Stany Zjednoczone

Stany Zjednoczone Ameryki są republiką federalną pięćdziesięciu stanów, okręgu federalnego i kilku terytoriów. Powszechnie nazywa się ją Stanami Zjednoczonymi, Stanami Zjednoczonymi Ameryki (skróconymi do USA i USA), a czasami po prostu Ameryką.

Kraj ten znajduje się głównie w Ameryce Północnej. Istnieje czterdzieści osiem stanów, które graniczą ze sobą i Waszyngtonem, stołecznym okręgiem. Te stany znajdują się między Oceanem Spokojnym a Atlantyckim. Graniczą z Kanadą na północy i Meksykiem na południu.

Stan Alaska znajduje się na północnym zachodzie kontynentu, Kanada na wschodzie, a Rosja na zachodzie przez Cieśninę Beringa. Stan Hawaje jest archipelagiem na środkowym Pacyfiku. Kraj ten posiada również pewne terytoria, czyli obszary wyspiarskie, na Karaibach i Pacyfiku.

Stany Zjednoczone, o powierzchni 3,79 mln mil kwadratowych (9,83 mln km2 ) i liczbie ludności wynoszącej około 327 mln, są trzecim lub czwartym co do wielkości krajem pod względem całkowitej powierzchni i trzecim co do wielkości pod względem powierzchni ziemi i liczby ludności.

Stany Zjednoczone są jednym z najbardziej zróżnicowanych etnicznie i wielokulturowo narodów świata, produktem imigracji na dużą skalę z wielu krajów. Gospodarka amerykańska jest największą gospodarką narodową na świecie, z szacowanym produktem krajowym brutto (PKB) w 2016 r. na poziomie 20,4 bln USD (około jednej czwartej światowego PKB).

Naród został założony przez trzynaście kolonii Wielkiej Brytanii wzdłuż wybrzeża Atlantyku. W dniu 4 lipca 1776 r. wydały one deklarację niepodległości, w której ogłosiły swoją niezależność od Wielkiej Brytanii i utworzenie związku spółdzielczego. Nieposłuszne państwa pokonały Wielką Brytanię w amerykańskiej wojnie rewolucyjnej, pierwszej udanej kolonialnej wojnie o niepodległość. Konwencja Filadelfijska przyjęła 17 września 1787 r. obecną Konstytucję Stanów Zjednoczonych; jej zatwierdzenie w następnym roku uczyniło państwa częścią jednej republiki z silnym rządem centralnym. W 1791 r. zatwierdzono ustawę o prawach, składającą się z dziesięciu poprawek konstytucyjnych gwarantujących wiele podstawowych praw i wolności obywatelskich.

W XIX wieku Stany Zjednoczone otrzymały ziemie od Francji, Hiszpanii, Wielkiej Brytanii, Meksyku i Rosji, a także przejęły Republikę Teksasu i Republikę Hawajów. Spory pomiędzy rolniczym Południem a przemysłową Północą o prawa państw i rozwój instytucji niewolnictwa zapoczątkowały amerykańską wojnę domową lat sześćdziesiątych XIX wieku. Zwycięstwo Północy zapobiegło trwałemu podziałowi kraju i doprowadziło do zakończenia legalnego niewolnictwa w Stanach Zjednoczonych. W latach 70. XIX w. bogactwo narodowe było największe na świecie. Wojna hiszpańsko-amerykańska i I wojna światowa potwierdziły status kraju jako potęgi militarnej. W 1945 r. Stany Zjednoczone wyszły z II wojny światowej jako pierwszy kraj z bronią jądrową, stały członek Rady Bezpieczeństwa ONZ i członek-założyciel NATO. Koniec zimnej wojny i rozpad Związku Radzieckiego pozostawił Stany Zjednoczone jako jedyne supermocarstwo. Kraj ten odpowiada za około połowę światowych wydatków wojskowych i jest wiodącą siłą gospodarczą, polityczną i kulturalną na świecie.

Geografia i środowisko naturalne

Powierzchnia lądowa sąsiadujących Stanów Zjednoczonych wynosi 2 959 064 mil kwadratowych (7 663 941 km2). Alaska, oddzielona od sąsiadujących Stanów Zjednoczonych przez Kanadę, jest największym stanem o powierzchni 663 268 mil kwadratowych (1 717 856 km2). Hawaje, zajmujące archipelag na środkowym Pacyfiku, na południowy zachód od Ameryki Północnej, mają powierzchnię 10 931 mil kwadratowych (28 311 km2).

Stany Zjednoczone są trzecim lub czwartym co do wielkości krajem na świecie pod względem powierzchni (ziemia i woda), ustępując miejsca Rosji i Kanadzie oraz tuż nad lub pod Chinami. Ranking różni się w zależności od sposobu liczenia dwóch terytoriów kwestionowanych przez Chiny i Indie oraz od tego, jak mierzona jest całkowita wielkość Stanów Zjednoczonych: obliczenia wahają się od 3 676 486 mil kwadratowych (9 522 055 km2) do 3 717 813 mil kwadratowych (9 629 091 km2) do 3 794 101 mil kwadratowych (9 826 676 km2). Mierząc tylko powierzchnią ziemi, Stany Zjednoczone zajmują trzecie miejsce za Rosją i Chinami, tuż przed Kanadą.

Nadbrzeżna równina wybrzeża Atlantyku ustępuje dalej w głąb lasu liściastego i pagórkowatego Piemontu. Appalachy oddzielają wschodnie wybrzeże od Wielkich Jezior i łąk środkowego zachodu. Rzeka Mississippi-Missouri, czwarty najdłuższy system rzeczny na świecie, biegnie głównie z północy na południe przez serce kraju. Płaska, żyzna preria Wielkiej Niziny rozciąga się na zachodzie, przerwana przez region góralski na południowym wschodzie.

Góry Skaliste, na zachodnim krańcu Wielkiej Niziny, rozciągają się w całym kraju od północy do południa, osiągając w Kolorado wysokość ponad 14.000 stóp (4.300 m). Dalej na zachód są skaliste Wielkiego Basenu i pustynie, takie jak Chihuahua i Mojave. Sierra Nevada i kaskadowe łańcuchy górskie biegną w pobliżu wybrzeża Pacyfiku, oba pasma osiągające wysokość ponad 14 000 stóp.

Stany Zjednoczone, ze swoją dużą wielkością i różnorodnością geograficzną, obejmują większość rodzajów klimatu. Na wschód od setnego południka, klimat waha się od wilgotnego kontynentalnego na północy do wilgotnego subtropikalnego na południu. Południowy wierzchołek Florydy jest tropikalny, podobnie jak Hawaje. Wielkie Równiny na zachód od południka setnego są półsuche. Duża część zachodnich gór jest alpejska. Klimat jest suchy w Wielkim Kotlinie, pustynny na południowym zachodzie, śródziemnomorski w przybrzeżnej Kalifornii, a oceaniczny w przybrzeżnym Oregonie i Waszyngtonie oraz na południowej Alasce. Większa część Alaski jest subarktyczna lub polarna. Ekstremalna pogoda nie jest niczym niezwykłym - stany graniczące z Zatoką Meksykańską są podatne na huragany, a większość światowych tornad ma miejsce wewnątrz kraju, głównie w środkowo-zachodniej Alei Tornad.

Ekologia amerykańska jest uważana za "megadiverse": około 17 000 gatunków roślin naczyniowych występuje w sąsiadujących ze sobą Stanach Zjednoczonych i na Alasce, a ponad 1800 gatunków roślin kwitnących występuje na Hawajach, z których niewiele występuje na lądzie stałym. W Stanach Zjednoczonych żyje ponad 400 gatunków ssaków, 750 gatunków ptaków oraz 500 gatunków gadów i płazów. Opisano około 91.000 gatunków owadów.

Ustawa o gatunkach zagrożonych wyginięciem z 1973 roku chroni zagrożone i zagrożone gatunki i ich siedliska, które są monitorowane przez United States Fish and Wildlife Service. Istnieje pięćdziesiąt osiem parków narodowych i setki innych federalnie zarządzanych parków, lasów i obszarów dzikiej przyrody. Łącznie, rząd jest właścicielem 28,8% powierzchni kraju. Większość z nich jest chroniona, choć niektóre są dzierżawione na potrzeby wierceń naftowych i gazowych, wydobycia, wyrębu lasów lub hodowli bydła; 2,4% jest wykorzystywane do celów wojskowych.

The Bald Eagle, ptak narodowy Stanów Zjednoczonych od 1782 roku.
The Bald Eagle, ptak narodowy Stanów Zjednoczonych od 1782 roku.

Historia

Rdzenni Amerykanie i osadnicy europejscy

Uważa się, że rdzenni mieszkańcy kontynentalnych Stanów Zjednoczonych, w tym rdzenni mieszkańcy Alaski, przenieśli się z Azji. Zaczęli przybywać dwanaście lub czterdzieści tysięcy lat temu, jeśli nie wcześniej. Niektóre z nich, takie jak przedkolumbijska kultura Missisipijska na południowym wschodzie, rozwinęły zaawansowane rolnictwo, wielkie budowle i społeczności na szczeblu państwowym. Liczba ludności Ameryki zmniejszyła się po przybyciu Europejczyków, a z różnych powodów, głównie chorób, takich jak ospa i odra.

W 1492 roku genoeski odkrywca Krzysztof Kolumb, w ramach kontraktu z koroną hiszpańską, dotarł na kilka wysp karaibskich, nawiązując pierwszy kontakt z rdzenną ludnością. 2 kwietnia 1513 roku hiszpański konkwistador Juan Ponce de León wylądował na tak zwanej "Florydzie" - pierwszej zarejestrowanej europejskiej wyspie, która miała stać się kontynentem amerykańskim. W ślad za hiszpańskimi osadami na tym obszarze pojawiły się te w dzisiejszych południowo-zachodnich Stanach Zjednoczonych, które ciągnęły tysiące ludzi przez Meksyk. Francuscy handlarze futrami założyli placówki w Nowej Francji wokół Wielkich Jezior; Francja ostatecznie zajęła znaczną część terytorium Ameryki Północnej, aż do Zatoki Meksykańskiej. Pierwsze udane osady angielskie to Kolonia Wirginii w Jamestown w 1607 roku i Kolonia Pielgrzymów w Plymouth w 1620 roku. W 1628 roku kolonia w Zatoce Massachusetts została czarterowana, co spowodowało falę przesiedleń; w 1634 roku Nowa Anglia została zasiedlona przez około 10.000 Purytanów. Między końcem lat 1610. a rewolucją amerykańską około 50.000 skazańców zostało wysłanych do kolonii brytyjskich. Od 1614 r. Holendrzy osiedlali się wzdłuż dolnej rzeki Hudson, w tym w Nowym Amsterdamie na wyspie Manhattan.

Niezależność i ekspansja

Napięcia między amerykańskimi kolonizatorami a Brytyjczykami w okresie buntu w latach 60. i 70. doprowadziły do rewolucyjnej wojny amerykańskiej, która trwała od 1775 do 1781 roku. 14 czerwca 1775 roku Kongres Kontynentalny, zebrany w Filadelfii, powołał do życia Armię Kontynentalną pod dowództwem George'a Waszyngtona. Ogłaszając, że "wszyscy ludzie są stworzeni równymi" i rodzą się z "pewnymi prawami naturalnymi", Kongres przyjął 4 lipca 1776 r. Deklarację Niepodległości, sporządzoną głównie przez Thomasa Jeffersona. Data ta jest obecnie obchodzona co roku jako Dzień Niepodległości Ameryki. W 1777 roku, artykuły Konfederacji ustanowiły słaby rząd federalny, który działał do 1789 roku.

Po porażce Brytyjczyków przez siły amerykańskie z pomocą Francuzów, Wielka Brytania uznała niepodległość Stanów Zjednoczonych i suwerenność państw nad amerykańską ziemią na zachód od rzeki Mississippi. Konwent konstytucyjny został zorganizowany w 1787 roku przez tych, którzy chcieli ustanowić silny rząd krajowy, z uprawnieniami podatkowymi. Konstytucja Stanów Zjednoczonych została przyjęta w 1788 r., a pierwszy senat nowej republiki, Izba Reprezentantów i prezydent George Waszyngton objęli urząd w 1789 r. W 1791 r. przyjęto ustawę o prawach, zakazującą federalnego ograniczania wolności osobistych i potwierdzającą szereg zabezpieczeń prawnych.

Postawy wobec niewolnictwa zmieniały się; klauzula w konstytucji chroniła afrykański handel niewolnikami tylko do 1808 roku. W latach 1780-1804 państwa północne na stałe zaprzestały niewolnictwa, pozostawiając niewolnicze państwa Południa jako obrońców "osobliwej instytucji". Drugie Wielkie Przebudzenie, rozpoczynające się około 1800 roku, uczyniło ewangelizację siłą napędową różnych ruchów reform społecznych, w tym abolicjonizmu.

Chęć Amerykanów do ekspansji na zachód spowodowała długą serię wojen indyjskich i indyjską politykę wydalania, która pozbawiła rdzennych mieszkańców ich ziemi. Nabycie przez Luizjanę francuskiej ziemi pod rządami prezydenta Thomasa Jeffersona w 1803 r. prawie podwoiło wielkość kraju. Wojna z 1812 roku, ogłoszona przeciwko Wielkiej Brytanii w związku z różnymi skargami i walką o remis, wzmocniła nacjonalizm USA. Seria inwazji wojskowych Stanów Zjednoczonych na Florydę doprowadziła w 1819 r. do rezygnacji z niej i innych terytoriów wybrzeża Zatoki Perskiej. W 1845 r. Stany Zjednoczone przejęły Republikę Teksasu. W tym czasie popularna stała się idea "Manifest destiny". Traktat oregoński z Wielką Brytanią z 1846 r. doprowadził do przejęcia przez Stany Zjednoczone kontroli nad obecnym północno-zachodnim obszarem Ameryki. Zwycięstwo USA w wojnie meksykańsko-amerykańskiej doprowadziło do cesji Kalifornii w 1848 r. i znacznej części obecnego południowo-zachodniego obszaru Ameryki. Kalifornijska gorączka złota z lat 1848-49 dodatkowo zachęcała do przenoszenia się na Zachód. Nowe koleje ułatwiły osadnikom relokację i zaostrzyły konflikty z rdzennymi Amerykanami. Ponad pół wieku, aż 40 milionów amerykańskich żubrów, czyli bawołów, zostało zamordowanych za skóry i mięso oraz w celu ułatwienia rozprzestrzeniania się kolei. Utrata bizonów, które były cenne dla równinnych Indian, spowodowała, że wiele rodzimych kultur zniknęło na zawsze.

Wojna domowa i industrializacja

Napięcia pomiędzy niewolnikami i wolnymi krajami związkowymi narastały wraz z kłótniami o stosunki pomiędzy krajem związkowym a rządami federalnymi, a także gwałtownymi konfliktami o rozprzestrzenianie się niewolnictwa na nowe kraje związkowe. Abraham Lincoln, kandydat republikańskiej Partii Republikańskiej, w większości antyniewolniczej, został wybrany na prezydenta w 1860 roku. Zanim objął urząd, siedem niewolniczych stanów ogłosiło swoją secesję - którą rząd federalny utrzymywał jako nielegalną - i utworzyło Konfederacyjne Stany Ameryki. Wraz z atakiem Konfederatów na Fort Sumter rozpoczęła się amerykańska wojna domowa, a cztery kolejne niewolnicze stany dołączyły do Konfederacji. Proklamacja Emancypacyjna Lincolna zobowiązała Unię do zakończenia niewolnictwa. Po zwycięstwie Unii w 1865 roku, trzy zmiany w konstytucji USA zapewniły wolność prawie czterem milionom Afroamerykanów, którzy byli niewolnikami, uczyniły ich obywatelami i dały im prawo do głosowania. Wojna i jej rozstrzygnięcie doprowadziło do znacznego zwiększenia władzy federalnej.

Po wojnie zabójstwo Abrahama Lincolna spowodowało odbudowę, w ramach której opracowano politykę mającą na celu odzyskanie i odbudowę południowych państw przy jednoczesnym zapewnieniu praw nowo uwolnionych niewolników. Rozstrzygnięcie spornych wyborów prezydenckich w 1876 r. przez Kompromis 1877 r. zakończyło tę erę, a prawo Jima Kruka wkrótce pozbawiło praw wielu Afroamerykanów. Na Północy, urbanizacja i nigdy wcześniej nie widziany napływ imigrantów z Europy Południowej i Wschodniej sprawiły, że industrializacja kraju szybko wzrosła. Fala imigracji, trwająca do 1929 roku, dała siłę roboczą i zmieniła amerykańską kulturę. Wysokie zabezpieczenia podatkowe, budowa krajowej infrastruktury i nowe prawo bankowe również sprzyjały wzrostowi. Zakupy na Alasce od Rosji w 1867 r. zakończyły ekspansję kraju na lądzie stałym. Masakra na rannych kolanach w 1890 r. była ostatnim poważnym konfliktem zbrojnym podczas wojen indyjskich. W 1893 r. rdzenna monarchia pacyficznego królestwa Hawajów została zakończona tajnym i udanym planem prowadzonym przez Amerykanów; Stany Zjednoczone przejęły ten archipelag w 1898 roku. Zwycięstwo w wojnie hiszpańsko-amerykańskiej w tym samym roku udowodniło, że Stany Zjednoczone są potęgą światową i doprowadziło do przyłączenia Portoryko, Guamu i Filipin. Filipiny uzyskały niepodległość pięćdziesiąt lat później; Puerto Rico i Guam nadal są terytoriami amerykańskimi.

I Wojna Światowa, Wielka Depresja i II Wojna Światowa

Gdy w 1914 r. w Europie wybuchła pierwsza wojna światowa, Stany Zjednoczone ogłosiły się neutralne. Potem Amerykanie sympatyzowali z Brytyjczykami i Francuzami, mimo że wielu obywateli, zwłaszcza tych z Irlandii i Niemiec, było przeciwnych interwencji. W 1917 r. dołączyli do aliantów, przyczyniając się do klęski mocarstw centralnych. Nie chcąc uczestniczyć w sprawach europejskich, Senat nie zatwierdził Traktatu Wersalskiego (1919), który ustanowił Ligę Narodów, stosując politykę unilateralizmu, graniczącą z izolacjonizmem. W 1920 roku ruch na rzecz praw kobiet uzyskał zgodę na poprawkę do konstytucji, przyznającą kobietom prawo do głosowania.

Przez większą część lat dwudziestych XX wieku kraj ten cieszył się sukcesem, zmniejszając nierówności w bilansie płatniczym przy jednoczesnym czerpaniu zysków z gospodarstw przemysłowych. Okres ten, znany jako "Roaring Twenties", zakończył się katastrofą Wall Street w 1929 r., która wywołała Wielki Kryzys. Po wyborze na prezydenta w 1932 r. Franklin D. Roosevelt zareagował Nowym Ładem, czyli serią polityk, które zwiększyły ingerencję rządu w gospodarkę. W latach 1920-1933 obowiązywał zakaz spożywania alkoholu. Miska pyłu z lat 30-tych XX wieku opuściła wiele biednych społeczności rolniczych i zachęciła do nowej fali emigracji na Zachodnie Wybrzeże.

Stany Zjednoczone, oficjalnie neutralne we wczesnej fazie II wojny światowej, zaczęły zaopatrywać aliantów w marcu 1941 r., w ramach programu Lend-Lease. 7 grudnia 1941 r., po japońskim ataku na Pearl Harbor, kraj ten dołączył do walki Aliantów z Osiowymi Mocarstwami. II wojna światowa wzmocniła gospodarkę, zapewniając kapitał inwestycyjny i miejsca pracy, co sprawiło, że wiele kobiet znalazło się na rynku pracy. Spośród znaczących bojowników, Stany Zjednoczone były jedynym narodem, który wzbogacił się w wyniku wojny. Dyskusje w Bretton Woods i Jałcie stworzyły nowy system organizacji międzynarodowej, który umieścił kraj i Związek Radziecki w centrum światowych spraw. W 1945 roku, kiedy w Europie nastąpił koniec drugiej wojny światowej, na międzynarodowym spotkaniu w San Francisco opracowano Kartę Narodów Zjednoczonych, która weszła w życie po wojnie. Po opracowaniu pierwszej broni jądrowej, w sierpniu tego samego roku rząd zdecydował o użyciu jej w japońskich miastach Hiroszima i Nagasaki. Japonia zrezygnowała z niej 2 września, kończąc wojnę.

Zimna wojna i era praw obywatelskich

W czasie zimnej wojny Stany Zjednoczone i Związek Radziecki rywalizowały po II wojnie światowej, kontrolując sprawy militarne Europy poprzez NATO i Układ Warszawski. Pierwszy popierał liberalną demokrację i kapitalizm, drugi - komunizm i gospodarkę planowaną przez rząd. Obie wspierały kilka dyktatur i uczestniczyły w wojnach zastępczych. W latach 1950-1953 wojska amerykańskie walczyły z chińskimi siłami komunistycznymi w wojnie koreańskiej. Od zerwania z ZSRR i rozpoczęcia zimnej wojny do 1957 r. McCarthyism nazwał także Drugi Czerwony Strach, rozwijał się w Stanach Zjednoczonych. Państwo to wywołało falę politycznego znęcania się i kampanii uprzedzeń wobec komunistów, którą niektórzy autorzy wskazują jako państwo totalitarne. Aresztowano setki osób, w tym celebrytów, a od 10 000 do 12 000 osób straciło pracę. Nadużycia zakończyły się, gdy sądy uznały je za niekonstytucyjne.

W 1961 r. radzieckie wystrzelenie pierwszego statku kosmicznego z załogą ludzką sprawiło, że prezydent John F. Kennedy zaproponował temu krajowi, aby jako pierwszy wysłał "człowieka na Księżyc", co zostało zakończone w 1969 r.. Kennedy stanął również w obliczu napiętego konfliktu nuklearnego z siłami radzieckimi na Kubie, podczas gdy gospodarka rosła i stale się rozwijała. Rosnący ruch na rzecz praw obywatelskich, reprezentowany i kierowany przez Afroamerykanów takich jak Rosa Parks, Martin Luther King, Jr. i James Bevel, stosował niestosowanie przemocy, aby poradzić sobie z segregacją i dyskryminacją. Po zabójstwie Kennedy'ego w 1963 r., za kadencji prezydenta Lyndona B. Johnsona uchwalono ustawę o prawach obywatelskich z 1964 r. i ustawę o prawach wyborczych z 1965 r. Johnson i jego następca, Richard Nixon, poprowadzili wojnę domową w Azji Południowo-Wschodniej, asystując przy nieudanej wojnie w Wietnamie. Rozwinął się uogólniony ruch kontrkulturowy, napędzany przez sprzeciw wobec wojny, czarny nacjonalizm i rewolucję seksualną. Pojawiła się też nowa fala ruchów feministycznych, na czele z Betty Friedan, Glorią Steinem i innymi kobietami, które szukały politycznej, społecznej i ekonomicznej równości.

W 1974 r., w wyniku skandalu z Watergate, Nixon został pierwszym prezydentem, który podał się do dymisji, aby uniknąć dymisji pod takimi zarzutami jak utrudnianie działania wymiaru sprawiedliwości i nadużywanie władzy, a jego następcą został wiceprezydent Gerald Ford. Prezydencja Jimmy'ego Cartera w latach 70. naznaczona była stagflacją i kryzysem zakładników w Iranie. Wybór Ronalda Reagana na prezydenta w 1980 roku zapowiadał zmianę polityki Stanów Zjednoczonych, co znalazło odzwierciedlenie w istotnych zmianach w podatkach i wydatkach fiskalnych. Jego druga kadencja przyniosła ze sobą aferę Iran-Contra i znaczące postępy dyplomatyczne ze Związkiem Radzieckim. Późniejszy upadek Związku Radzieckiego zakończył zimną wojnę.

Historia współczesna

Pod rządami prezydenta George'a H. W. Busha kraj ten, podobnie jak w czasie wojny w Zatoce Perskiej (1991), przejął dominującą rolę na świecie. Najdłuższa ekspansja gospodarcza we współczesnej historii Ameryki, od marca 1991 r. do marca 2001 r., obejmowała prezydenturę Billa Clintona i bańkę dot-com. Proces cywilny i skandal seksualny doprowadziły do jego impeachmentu w 1998 r., choć udało mu się zakończyć ten okres. Wybory prezydenckie w 2000 roku, jedne z najbardziej konkurencyjnych w historii Ameryki, zostały rozstrzygnięte przez Sąd Najwyższy: George W. Bush, syn George'a H. W. Busha, został prezydentem, mimo że zdobył mniej głosów niż jego przeciwnik Al Gore.

11 września 2001 r. terroryści z grupy Al-Kaidy zaatakowali bliźniacze wieże World Trade Center w Nowym Jorku (które zostały zniszczone) oraz Pentagon pod Waszyngtonem w serii ataków, które zakończyły życie prawie trzech tysięcy osób. W odpowiedzi, administracja Busha rozpoczęła "Wojnę z Terrorem". Pod koniec 2001 r. siły amerykańskie najechały na Afganistan, obaliły rząd talibów i zniszczyły obozy szkoleniowe Al-Kaidy. Powstańcy talibscy nadal prowadzą wojnę partyzancką. W 2002 r. Bush zaczął naciskać na zmianę reżimu w Iraku. Przy braku wsparcia ze strony NATO i bez wyraźnego nakazu interwencji wojskowej ONZ Bush zorganizował koalicję chętnych; siły koalicyjne szybko zaatakowały Irak w 2003 r. i obaliły pomnik dyktatora Saddama Husseina. W następnym roku Bush został ponownie wybrany na prezydenta, który otrzymał najwięcej głosów w wyborach.

W 2005 r. huragan Katrina, który miał okazać się najstraszliwszą klęską żywiołową w historii kraju, spowodował poważne zniszczenia wzdłuż wybrzeża Zatoki Perskiej: miasto Nowy Orlean zostało zdewastowane, a 1833 r. zginęło.

W dniu 4 listopada 2008 r., podczas światowego kryzysu gospodarczego, Barack Obama został wybrany na prezydenta, jako pierwszy Amerykanin afrykański, który objął urząd. W maju 2011 roku amerykańskie siły specjalne zdołały zabić Osamę bin Ladena, ukrywającego się w Pakistanie. W następnym roku Barack Obama został ponownie wybrany na prezydenta. Pod jego drugą kadencję poprowadził wojnę z państwem islamskim i przywrócił stosunki dyplomatyczne z Kubą.

8 listopada 2016 roku przywódca partii republikańskiej DonaldTrump pokonał w niezwykłych wyborach byłą Pierwszą Damę Hillary Clinton na prezydenta, której plany zostały opisane przez politycznych analityków jako populistyczne, protekcjonistyczne i nacjonalistyczne, obejmując urząd 20 stycznia 2017 roku.

Masakry w Orlando w dniu 12 czerwca 2016 r. na gejowskiej dyskotece Pulse (51 zabitych) i w Las Vegas w dniu 1 października 2017 r. (60) są wymienione jako największe masakry w kraju od 9/11.

Starożytny pałac wybudowany przez lud Anasazi w Parku Narodowym Mesa Verde, wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO w Kolorado.
Starożytny pałac wybudowany przez lud Anasazi w Parku Narodowym Mesa Verde, wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO w Kolorado.

Deklaracja niepodległości , sporządzona przez Johna Trumbulla, 1817-18
Deklaracja niepodległości , sporządzona przez Johna Trumbulla, 1817-18

Zakupy na lądzie według daty.
Zakupy na lądzie według daty.

Bitwa pod Gettysburgiem , litografia autorstwa Currier and Ives, ok. 1863 r.
Bitwa pod Gettysburgiem , litografia autorstwa Currier and Ives, ok. 1863 r.

Imigranci lądujący na Ellis Island, Nowy Jork, 1902.
Imigranci lądujący na Ellis Island, Nowy Jork, 1902.

Opuszczone gospodarstwo w Południowej Dakocie podczas Dust Bowl, w 1936 roku.
Opuszczone gospodarstwo w Południowej Dakocie podczas Dust Bowl, w 1936 roku.

Żołnierze Armii Stanów Zjednoczonych wysiadają 6 czerwca 1944 r. na Omaha Beach (Francja) podczas bitwy pod Normandią w czasie II wojny światowej.
Żołnierze Armii Stanów Zjednoczonych wysiadają 6 czerwca 1944 r. na Omaha Beach (Francja) podczas bitwy pod Normandią w czasie II wojny światowej.

Martin Luther King, Jr. wygłasza swoje światowej sławy przemówienie "Mam marzenie" w 1963 roku.
Martin Luther King, Jr. wygłasza swoje światowej sławy przemówienie "Mam marzenie" w 1963 roku.

Wybuch "Baker", część operacji "Rozdroża", na atolu Bikini, Mikronezja, w 1946 roku.
Wybuch "Baker", część operacji "Rozdroża", na atolu Bikini, Mikronezja, w 1946 roku.

Richard Nixon opuszcza Biały Dom po rezygnacji w wyniku skandalu Watergate, 9 sierpnia 1974 roku.
Richard Nixon opuszcza Biały Dom po rezygnacji w wyniku skandalu Watergate, 9 sierpnia 1974 roku.

Duży tyłek kurzu otacza miasto Nowy Jork po upadku Twin Towers po ataku terrorystycznym z 11 września 2001 roku.
Duży tyłek kurzu otacza miasto Nowy Jork po upadku Twin Towers po ataku terrorystycznym z 11 września 2001 roku.

Prezydent Donald Trump ze swoim poprzednikiem, Barackiem Obamą, pierwszym prezydentem Afroameryki.
Prezydent Donald Trump ze swoim poprzednikiem, Barackiem Obamą, pierwszym prezydentem Afroameryki.

Rząd

Stany Zjednoczone są republiką federalną. Rząd federalny Stanów Zjednoczonych został powołany na mocy konstytucji. Są trzy oddziały. Są to: władza wykonawcza, ustawodawcza i sądownicza. Rządy stanowe i rząd federalny działają w bardzo podobny sposób. Każdy stan ma swoją własną gałąź wykonawczą, ustawodawczą i sądowniczą. Gałąź wykonawcza rządu stanowego jest kierowana przez gubernatora, a nie przez prezydenta.

Oddział wykonawczy

Władza wykonawcza jest tą częścią rządu, która egzekwuje prawo. Członkowie U.S. Electoral College wybierają prezydenta, który jest liderem władzy wykonawczej, a także przywódcą sił zbrojnych. Prezydent może zawetować ustawę uchwaloną przez Kongres, więc nie staje się ona prawem. Prezydent może również wydać "rozkazy wykonawcze", aby zapewnić przestrzeganie prawa przez ludzi.

Prezydent jest odpowiedzialny za wiele departamentów, które kontrolują większość codziennych działań rządu. Na przykład, DepartamentHandlu ustala zasady dotyczące handlu. Prezydent wybiera szefów tych departamentów, a także mianuje sędziów federalnych. Jednakże Senat, będący częścią gałęzi ustawodawczej, musi zgodzić się ze wszystkimi osobami wybranymi przez prezydenta. Prezydent może sprawować władzę przez dwie czteroletnie kadencje.

Gałąź ustawodawcza

Gałąź ustawodawcza tworzy prawa. Gałąź ustawodawcza nazywana jest Kongresem Stanów Zjednoczonych. Kongres jest podzielony na dwa "domy".

Jednym z domów jest Izba Reprezentantów. Każda z Izb Reprezentantów jest wybierana przez wyborców z określonego obszaru w obrębie danego stanu. Liczba Reprezentantów w danym stanie zależy od tego, ilu ludzi tam mieszka. Reprezentanci odbywają dwuletnią kadencję. Łączna liczba reprezentantów wynosi dziś 435 osób. Przewodniczącym Izby Reprezentantów jest Marszałek Izby.

Drugi dom to Senat. W Senacie każdy stan jest reprezentowany jednakowo, przez dwóch senatorów. Ponieważ jest 50 stanów, jest 100 senatorów. Traktaty prezydenckie lub powołania urzędników wymagają zgody Senatu. Senatorowie odbywają sześcioletnią kadencję. Wiceprezydent Stanów Zjednoczonych pełni funkcję prezydenta Senatu. W praktyce wiceprezydent jest zazwyczaj nieobecny w Senacie, a senator pełni funkcję prezydenta pro tempore, czyli tymczasowego prezydenta Senatu.

Przedstawiciele i senatorowie proponują ustawy, zwane "ustawami", w swoich domach. Projekt ustawy może być od razu przegłosowany przez całą izbę lub może najpierw trafić do małej grupy, zwanej komisją, która może zarekomendować projekt ustawy do głosowania przez całą izbę. Jeśli jeden z domów zagłosuje na przyjęcie projektu ustawy, projekt jest przesyłany do drugiego domu, a jeśli oba domy zagłosują na niego, jest on przesyłany do prezydenta, który może podpisać projekt ustawy lub go zawetować. Jeśli prezydent zawetuje projekt ustawy, jest on odsyłany do Kongresu. Jeżeli Kongres zagłosuje ponownie i uchwali projekt ustawy większością co najmniej dwóch trzecich głosów, projekt ten staje się prawem i nie może zostać zawetowany przez prezydenta.

W amerykańskim systemie federalizmu Kongres nie może uchwalać ustaw, które bezpośrednio kontrolują stany; zamiast tego Kongres może wykorzystać obietnicę funduszy federalnych lub szczególne okoliczności, takie jak sytuacje nadzwyczajne w kraju, aby zachęcić stany do przestrzegania prawa federalnego. System ten jest zarówno złożony, jak i unikalny.

Branża sądownicza

Gałąź sądownictwa jest częścią rządu, która interpretuje, co oznacza prawo. Gałąź sądownicza składa się z Sądu Najwyższego i wielu sądów niższego szczebla. Jeżeli Sąd Najwyższy stwierdzi, że Konstytucja nie dopuszcza danego prawa, to prawo to jest uważane za "skreślone" i nie jest już obowiązującym prawem.

Sąd Najwyższy składa się z dziewięciu sędziów, zwanych justicami, którzy są nominowani przez prezydenta i zatwierdzani przez Senat. Jeden z tych sędziów, zwany głównym sędzią, stoi na czele sądu. Sąd Najwyższy służy do czasu śmierci lub rezygnacji (rezygnuje w połowie kadencji). Kiedy tak się dzieje, prezydent mianuje kogoś nowego, kto zastąpi sprawiedliwego, który odszedł. Jeśli Senat zgodzi się z tym wyborem, osoba ta staje się sprawiedliwością. Jeśli Senat nie zgadza się z wyborem prezydenta, prezydent musi wyznaczyć kogoś innego.

Znane sprawy sądowe, takie jak sprawa Marbury przeciwko Madisonowi (która została rozstrzygnięta w 1803 r.), utwierdziły nas w przekonaniu, że Sąd Najwyższy jest ostatecznym interpretatorem Konstytucji Stanów Zjednoczonych i ma prawo do odrzucenia każdego prawa, które jest z nią sprzeczne.

Zachodnia strona Kapitolu Stanów Zjednoczonych, która jest siedzibą Kongresu Stanów Zjednoczonych.
Zachodnia strona Kapitolu Stanów Zjednoczonych, która jest siedzibą Kongresu Stanów Zjednoczonych.

Polityka

Stany Zjednoczone Ameryki składają się z 50 stanów, 5 terytoriów i 1 dystryktu (Waszyngton). Stany mogą tworzyć prawa dotyczące spraw wewnątrz stanu, ale prawo federalne dotyczy spraw związanych z więcej niż jednym stanem lub spraw związanych z innymi krajami. W niektórych obszarach, jeśli rząd federalny ustanawia prawa, które mówią coś innego niż prawa stanowe, ludzie muszą przestrzegać prawa federalnego, ponieważ prawo stanowe nie jest już prawem. Każdy stan ma swoją własną konstytucję, różną od konstytucji federalnej (krajowej). Każda z nich jest jak konstytucja federalna, ponieważ mówi o tym, jak tworzony jest rząd każdego stanu, ale niektórzy mówią też o konkretnych prawach.

Rządy federalny i większości stanów są zdominowane przez dwie partie polityczne: republikanów i demokratów. Istnieje wiele mniejszych partii; największa z nich to Partia Libertariańska i Partia Zielonych. Ludzie pomagają w kampaniach politycznych, które im się podobają. Starają się przekonać polityków, by im pomogli; nazywa się to lobbingiem. Wszyscy Amerykanie mogą robić te rzeczy, ale niektórzy mają i wydają więcej pieniędzy niż inni, albo w inny sposób robią więcej w polityce. Niektórzy uważają, że jest to problem i lobbują na rzecz zasad, które mają go zmienić.

Od 2017 roku prezydent jest republikaninem, a Kongres jest również kontrolowany przez republikanów, więc republikanie mają większą władzę w rządzie federalnym. Wciąż jest wielu potężnych Demokratów, którzy mogą próbować powstrzymać republikanów od robienia rzeczy, które ich zdaniem będą złe dla kraju. Ponadto członkowie partii rządzącej nie zawsze są zgodni co do tego, co należy zrobić. Jeśli wystarczająco dużo osób zdecyduje się głosować przeciwko republikanom w następnych wyborach, stracą oni władzę. W republice takiej jak Stany Zjednoczone, żadna partia nie może robić, co chce. Wszyscy politycy muszą się kłócić, iść na kompromis, i zawierać ze sobą układy, aby załatwić sprawy. Muszą odpowiadać przed ludźmi i brać na siebie odpowiedzialność za swoje błędy.

Duże wpływy kulturowe, gospodarcze i militarne USA sprawiły, że polityka zagraniczna Stanów Zjednoczonych, czy też stosunki z innymi krajami, stały się tematem w polityce amerykańskiej i w polityce wielu innych krajów.

System polityczny Stanów Zjednoczonych
System polityczny Stanów Zjednoczonych

Podziały polityczne

Państwa

Stany Zjednoczone podbijały i kupowały z czasem nowe ziemie i rosły od pierwotnych 13 kolonii na wschodzie do obecnych 50 stanów, z czego 48 z nich połączyło się, tworząc przyległe do siebie Stany Zjednoczone. Do tych stanów, zwanych "dolną 48", można dotrzeć drogą lądową bez przekraczania granicy do innego kraju. Jadą one z Atlantyku na wschód do Pacyfiku na zachodzie. Są jeszcze dwa inne państwa, które nie są połączone z 48 dolnymi stanami. Na Alaskę można dotrzeć przechodząc przez Kolumbię Brytyjską i Jukon, które są częścią Kanady. Hawaje znajdują się na środku Oceanu Spokojnego.

Waszyngton, D.C. , stolica kraju, jest okręgiem federalnym, który został oddzielony od stanów Maryland i Virginia w 1791 roku. Nie należał do żadnego stanu USA, miał kształt kwadratu, ziemia na zachód od rzeki Potomac pochodziła z Wirginii, a ziemia na wschód od rzeki z Maryland. W 1846 roku Wirginia odzyskała swoją część ziemi. Niektórzy ludzie mieszkający w DC chcą, aby stała się ona stanem, lub aby Maryland odzyskał swoją ziemię, aby mogli oni mieć prawo do głosowania w Kongresie.

Terytoria i majątek

Stany Zjednoczone składają się z szesnastu ziem, które nie są państwami, z których wiele jest terytoriami kolonialnymi. Żaden z nich nie ma żadnych granic lądowych z resztą Stanów Zjednoczonych. Ludzie mieszkają w pięciu z tych miejsc, które są de facto amerykańskie:

  • Puerto Rico
  • Samoa Amerykańskie
  • Guam
  • Wyspy Dziewicze Stanów Zjednoczonych
  • Mariany Północne

Filipiny były w posiadaniu Stanów Zjednoczonych. Palau, Sfederowane StanyMikronezji i inne wyspiarskie kraje Pacyfiku były zarządzane przez Stany Zjednoczone jako "Terytorium Powiernicze" Organizacji Narodów Zjednoczonych. Wszystkie te miejsca uzyskały niepodległość: Filipiny w 1946 roku, Palau w 1947 roku i Mikronezja w 1986 roku.

Siły zbrojne USA mają bazy w wielu krajach, a baza Marynarki Wojennej USA w Zatoce Guantanamo została wynajęta od Kuby po tym, jak kraj ten przeprowadził rewolucję komunistyczną.

Hrabstwa i miasta

Wszystkie państwa są podzielone na pododdziałyadministracyjne. Większość z nich nazywa się hrabstwami, ale Luizjana używa słowa "parafia", a Alaska słowa "gmina".

W Stanach Zjednoczonych jest wiele miast. Jedno miasto w każdym stanie jest stolicą stanu, gdzie spotyka się rząd stanu i pracuje gubernator. To miasto nie zawsze jest największe w swoim stanie. Na przykład, miastem, w którym mieszka najwięcej ludzi, jest Nowy Jork w stanie Nowy Jork, ale stolicą stanu jest Albany. Inne duże miasta to Los Angeles, Kalifornia; Chicago, Illinois; Seattle, Waszyngton; Miami, Floryda; Indianapolis, Indiana; Las Vegas, Nevada; Houston i Dallas, Texas; Filadelfia i Pittsburgh, Pennsylwania; Boston, Massachusetts; Denver, Kolorado; St. Louis, Missouri i Detroit, Michigan.

Stosunki zagraniczne i wojsko

Stany Zjednoczone są bardzo wpływowe w światowej ekonomii, polityce i wojsku. Są stałym członkiem Rady Bezpieczeństwa Organizacji Narodów Zjednoczonych, a ich siedziba znajduje się w Nowym Jorku. Jest członkiem G7, G20 i Organizacji Współpracy Gospodarczej i Rozwoju. Prawie wszystkie kraje mają ambasady w Waszyngtonie, D.C., a wiele z nich ma konsulaty w całym kraju. Podobnie, prawie wszystkie kraje goszczą amerykańskie misje dyplomatyczne. Jednak Iran, Korea Północna, Bhutan i Tajwan nie mają formalnych stosunków dyplomatycznych ze Stanami Zjednoczonymi. Stany Zjednoczone mają "szczególne stosunki" z Wielką Brytanią i silne związki z Kanadą, Australią, Nową Zelandią, Japonią, Koreą Południową i Izraelem.

Prezydent jest naczelnym dowódcą siłzbrojnych kraju i mianuje jego przywódców, sekretarza obrony i wspólnych szefów sztabów. Departament Obrony Stanów Zjednoczonych zarządza siłami zbrojnymi, w tym Armią, Korpusem Piechoty Morskiej, Marynarką Wojenną i Siłami Powietrznymi. Straż przybrzeżna jest prowadzona przez Departament Bezpieczeństwa Wewnętrznego w czasie pokoju oraz przez Departament Marynarki Wojennej w czasie wojny. W 2008 roku siły zbrojne liczyły 1,4 mln osób na czynnej służbie, a w Rezerwach i Gwardii Narodowej po kilkaset tysięcy osób, co daje łącznie 2,3 mln żołnierzy. W Departamencie Obrony Narodowej zatrudnionych było również około 700 tys. cywilów, nie licząc kontrahentów.

Budżet wojskowy Stanów Zjednoczonych w 2011 roku wyniósł ponad 700 mld dolarów, co stanowi 41% światowych wydatków wojskowych i odpowiada 14 kolejnym największym krajowym wydatkom wojskowym łącznie. Wynosząc 4,7% PKB, wskaźnik ten był drugim co do wysokości wśród 15 największych wydatków wojskowych, po Arabii Saudyjskiej. Amerykańskie wydatki na obronę, wyrażone jako procent PKB, zajęły w 2012 roku 23. miejsce na świecie według CIA. Zaproponowany bazowy budżet Departamentu Obrony na 2012 rok, 553 mld dolarów, był o 4,2% wyższy niż w 2011 roku; dodatkowe 118 mld dolarów zostało zaproponowane na kampanie wojskowe w Iraku i Afganistanie. Ostatnie oddziały amerykańskie służące w Iraku odeszły w grudniu 2011 roku; 4 484 członków służby zginęło w czasie wojny w Iraku. Około 90 000 żołnierzy amerykańskich służyło w Afganistanie w kwietniu 2012 roku; do 8 listopada 2013 roku w Afganistanie zginęło 2 285 osób w czasie wojny.

Brytyjski sekretarz spraw zagranicznych William Hague i amerykańska sekretarz stanu Hillary Clinton, maj 2010 r.
Brytyjski sekretarz spraw zagranicznych William Hague i amerykańska sekretarz stanu Hillary Clinton, maj 2010 r.

Lotniskowiec USS Abraham Lincoln.
Lotniskowiec USS Abraham Lincoln.

Gospodarka

Stany Zjednoczone mają gospodarkę kapitalistyczną. Kraj ten posiada bogate zasoby mineralne, z wieloma złożami złota, węgla i uranu. Rolnictwo sprawia, że kraj ten jest jednym z czołowych producentów m.in. kukurydzy, pszenicy, cukru i tytoniu. Mieszkalnictwo stanowi około 15% produktu krajowego brutto (PKB) Stanów Zjednoczonych Ameryki Północnej. Produkuje samochody, samoloty i elektronikę. Około 3/4 Amerykanów pracuje w sektorze usług.

Dane demograficzne

Populacja historyczna

Spis powszechny

Pop.

1790

3,929,000

1800

5,308,000

35.1%

1810

7,240,000

36.4%

1820

9,638,000

33.1%

1830

12,866,000

33.5%

1840

17,063,000

32.6%

1850

23,192,000

35.9%

1860

31,443,321

35.6%

1870

38,558,371

22.6%

1880

50,189,209

30.2%

1890

62,979,766

25.5%

1900

76,212,168

21.0%

1910

92,228,531

21.0%

1920

106,021,568

15.0%

1930

123,202,660

16.2%

1940

132,164,569

7.3%

1950

151,325,798

14.5%

1960

179,323,175

18.5%

1970

203,211,926

13.3%

1980

226,545,805

11.5%

1990

248,709,873

9.8%

2000

281,421,906

13.2%

2010

308,745,538

9.7%

W Stanach Zjednoczonych Ameryki mieszkają ludzie o różnych rasach i pochodzeniu etnicznym. 80% ludzi w Stanach Zjednoczonych pochodzi od europejskich imigrantów. Wiele osób pochodzi z Niemiec, Anglii, Szkocji, Irlandii, Afryki i Włoch. 13% ludzi w Stanach Zjednoczonych to Afroamerykanie. Większość z nich pochodzi z afrykańskich niewolników, którzy zostali przywiezieni do Ameryki. Azjatyccy Amerykanie stanowią tylko 5% populacji w Ameryce, ale stanowią większą część na zachodnim wybrzeżu. Na przykład w Kalifornii, Amerykanie stanowią 13% populacji tego stanu. Latynosi lub ludzie pochodzenia łacińskiego stanowią 15% populacji tego stanu. Pierwotne ludy, nazywane rdzennymi Amerykanami, Indianami amerykańskimi lub Amerykanami i Eskimosami, stanowią bardzo małą grupę.

11% ludzi w Stanach Zjednoczonych to obcokrajowcy urodzeni. 18% mówi w domu językiem innym niż angielski. W przypadku osób w wieku 25 lat i starszych, 80% ma wykształcenie średnie, a 25% licencjackie lub wyższe.

Spis powszechny z 2000 r. liczył samozgłaszane pochodzenie. Zidentyfikowano 43 miliony Amerykanów niemieckich, 30,5 miliona Irlandczyków, 24,9 miliona Afroamerykanów, 24,5 miliona Anglików i 18,4 miliona Meksykanów.

Pieniądze

Struktura społeczna Stanów Zjednoczonych ma duży zasięg. Oznacza to, że niektórzy Amerykanie są dużo, dużo bogatsi od innych. Przeciętny (mediana) dochód Amerykanina w 2002 roku wynosił 37.000 dolarów rocznie. Jednak najbogatszy 1% Amerykanów ma tyle samo pieniędzy, co najbiedniejsze 90%. 51% wszystkich gospodarstw domowych ma dostęp do komputera, a 41% miało dostęp do Internetu w 2000 roku, przy czym liczba ta wzrosła do 75% w 2004 roku. Również 67,9% amerykańskich rodzin posiadało swoje domy w 2002 roku. W Stanach Zjednoczonych jest 200 milionów samochodów, dwa na trzech Amerykanów. Zadłużenie wzrosło do ponad 21 000 000 000 dolarów.

Religia

W Stanach Zjednoczonych istnieje wiele różnych religii. Statystycznie największą religią jest chrześcijaństwo, w tym takie grupy jak katolicyzm, protestantyzm i mormonizm. Inne religie to hinduizm, islam, judaizm, uniwersalizm unitarny, Wicca, druidria, bahaizm, raelizm, zoroastryzm, taoizm i dżinizm. Religie, które zostały założone w Stanach Zjednoczonych, obejmują Eckankar, satanizm i scjentologię. Rdzenne religie amerykańskie mają różne animistyczne przekonania.

Stany Zjednoczone są jednym z najbardziej religijnych krajów świata zachodniego, a większość Amerykanów wierzy w Boga. Liczba chrześcijan w Stanach Zjednoczonych spadła. 86,2% nazwało się chrześcijanami w 1990 roku, a 78,4% powiedziało to w 2007 roku. Pozostałe to judaizm (2,3%), islam (0,8%), buddyzm (0,7%), hinduizm (0,4%) i uniwersalizm unitarny (0,3%). Ci, którzy nie mają żadnej religii, są na poziomie 16,1%. Istnieje duża różnica między tymi, którzy mówią, że należą do religii, a tymi, którzy są członkami ciała religijnego tej religii.

Wątpliwości co do istnienia Boga, bogów czy bogiń są większe wśród młodych ludzi. Wśród niereligijnej ludności Stanów Zjednoczonych są deiści, humaniści, ignoranci, ateiści i agnostycy.

Język

Języki (2017)

Angielski (tylko)

239 milionów

Hiszpański

41 milionów

Chińczyk

3,5 miliona

Tagalog

1,7 miliona

Wietnamski

1,5 miliona

Arabski

1,2 miliona

Francuski

1,2 miliona

Koreański

1,1 mln

Rosyjski

0,94 miliona

Niemiecki

0,92 miliona

Angielski (amerykański angielski) jest de facto językiem narodowym. Chociaż nie ma oficjalnego języka na poziomie federalnym, niektóre prawa - takie jak amerykańskie wymagania naturalizacyjne - normalizują język angielski. W 2010 roku około 230 milionów osób, czyli 80% populacji w wieku od pięciu lat, mówiło w domu tylko po angielsku. Hiszpański, którym posługuje się w domu 12% ludności, jest drugim najczęściej używanym językiem i najczęściej nauczanym drugim językiem. Niektórzy Amerykanie opowiadają się za uczynieniem z języka angielskiego języka urzędowego kraju, tak jak ma to miejsce w co najmniej dwudziestu ośmiu stanach. Zarówno hawajski jak i angielski są językami urzędowymi na Hawajach według prawa stanowego.

Podczas gdy żaden z tych języków nie jest językiem urzędowym, w Nowym Meksyku obowiązują przepisy przewidujące stosowanie zarówno języka angielskiego, jak i hiszpańskiego, podobnie jak w Luizjanie - angielskiego i francuskiego. Inne stany, takie jak Kalifornia, nakazują publikację hiszpańskich wersji niektórych dokumentów rządowych, w tym formularzy sądowych. Wiele jurysdykcji, w których występuje duża liczba osób nie posługujących się językiem angielskim, przygotowuje materiały rządowe, w szczególności informacje o głosowaniu, w najczęściej używanych językach w tych jurysdykcjach.

Niektóre terytoria wyspiarskie przyznają oficjalne uznanie swoim językom ojczystym, a także angielskiemu: Samoan i Chamorro są uznawane odpowiednio przez amerykańskie Samoa i Guam; Carolinian i Chamorro są uznawane przez Mariany Północne; hiszpański jest językiem urzędowym Portoryko i jest tam bardziej rozpowszechniony niż angielski.

Edukacja

W większości stanów dzieci muszą uczęszczać do szkoły od szóstego lub siódmego roku życia (zazwyczaj w przedszkolu lub pierwszej klasie) do osiemnastego roku życia (zazwyczaj do dwunastej klasy, do końca szkoły średniej); niektóre stany zezwalają uczniom na opuszczenie szkoły w wieku szesnastu lub siedemnastu lat. Około 12% dzieci jest zapisanych do prywatnych szkół parafialnych lub niesekciarskich. Nieco ponad 2% dzieci uczęszcza do szkół domowych.

Kultura

Amerykańska kultura popularna trafia do wielu miejsc na świecie. Ma ona duży wpływ na większość świata, a zwłaszcza na świat zachodni. Amerykańską muzykę słychać na całym świecie, a amerykańskie filmy i programy telewizyjne można zobaczyć w większości krajów.

Święta federalne

Data

Nazwa

Opis

1 stycznia

Nowy Rok

Świętuje początek roku

3. poniedziałek stycznia

Martin Luther King, Jr. Dzień

Honoruje Dr. Martina Luthera Kinga, Jr., afroamerykańskiego przywódcę praw obywatelskich

3 poniedziałek w lutym

Dzień Prezydenta

Wyraża uznanie dla wszystkich prezydentów Stanów Zjednoczonych, a w szczególności dla George'a Washingtona (ur. 22 lutego) i Abrahama Lincolna (ur. 12 lutego).

W zeszły poniedziałek w maju

Dzień Pamięci

Uhonorowanie żołnierzy, którzy oddali swoje życie, oznacza również tradycyjny początek lata.

4 lipca

Święto Niepodległości

Celebruje Deklarację Niepodległości, znaną również jako "Czwarty Lipiec".

1 poniedziałek września

Dzień Pracy

Celebruje osiągnięcia robotników i wyznacza tradycyjny koniec lata

2. poniedziałek w październiku

Columbus Day

Honoruje Krzysztofa Kolumba, człowieka, który odkrył Amerykę dla Europy (nie obchodzonego w niektórych stanach, jak Montana)

11 listopada

Dzień Weterana

Uhonorowanie wszystkich wojskowych (byłych i obecnych)

4 czwartek w listopadzie

Dziękczynienie

Jesienne zbiory i tradycyjny początek "sezonu wakacyjnego".

25 grudnia

Boże Narodzenie

Celebruje narodziny Jezusa Chrystusa (niechrześcijanie obchodzą je jako święto zimowe)

Flaga

Flaga amerykańska składa się z 50 gwiazd na niebieskim tle i ma 13 pasków, siedem czerwonych i sześć białych. Jest to jeden z wielu symboli Stanów Zjednoczonych, takich jak Łysy Orzeł. Te 50 gwiazdek reprezentuje 50 stanów. Czerwony symbolizuje odwagę. Niebieski symbolizuje sprawiedliwość. Biały symbolizuje pokój i czystość. 13 pasków reprezentuje 13 oryginalnychkolonii.

Flaga USA
Flaga USA


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3