Lasy deszczowe

Las deszczowy to las, w którym występują silne opady deszczu. Najbardziej zauważalne lasy deszczowe znajdują się w tropikach lub subtropikalnych, głównie w strefie zbieżności międzywrotnikowej. Największym lasem deszczowym jest Amazoński Las Tropikalny, który znajduje się głównie w Brazylii. Lasy takie jak ten mają niezwykłą różnorodność biologiczną. Biolodzy twierdzą, że w lasach deszczowych żyje ponad połowa wszystkich gatunków roślin i zwierząt. Również ponad 1/4 wszystkich leków pochodzi stąd. Mimo że pokrywają one jedynie 6% powierzchni Ziemi, nadal są ważnym źródłem tlenu.

Lasy deszczowe osiągają średnio od 50 do 250 cali (1,2-6,3 m) deszczu w ciągu roku. Przez cały rok jest ciepło, rzadko kiedy przekracza 34°C (94°F) lub spada poniżej 20°C (68°F). Średnia wilgotność powietrza wynosi od 77 do 88%. Tropikalne lasy deszczowe występują w trzech głównych obszarach geograficznych na całym świecie.

Mniej używany termin to umiarkowany las deszczowy. Dla umiarkowanych lasów deszczowych Ameryki Północnej roczne opady wynoszą ponad 140 cm (55 in), a średnia roczna temperatura wynosi od 4 do 12 °C (39 do 54 °F). Jednakże definicje w innych krajach znacznie się różnią. Na przykład definicje australijskie mają raczej charakter ekologiczno-strukturalny niż klimatyczny:

  1. Zamknięty baldachim drzew, który wyklucza co najmniej 70% nieba.
  2. Las składa się głównie z gatunków drzew, które nie wymagają ognia do regeneracji, ale z sadzonek zdolnych do regeneracji w cieniu i w naturalnych otworach.

Definicja ta nie odpowiadałaby lasom zachodniej Ameryki Północnej, a zatem termin "umiarkowany las deszczowy" nie jest tak powszechnie akceptowany. Pogoda w lesie deszczowym byłaby wilgotna, mokra, ale ciepła jak w szklarni. Najdolniejsza warstwa otrzymuje 2% światła słonecznego. Tylko rośliny przystosowane do słabego oświetlenia mogą rosnąć w tym regionie. Warstwa podpodłogowa leży pomiędzy okapem a dnem lasu. Jest ona domem dla wielu ptaków, węży i jaszczurek, a także drapieżników takich jak jaguary i lamparty. Liście są na tym poziomie znacznie większe, a życie owadów jest obfite.

Globalna mapa roślinności. Najciemniejsze miejsca to lasy deszczowe
Globalna mapa roślinności. Najciemniejsze miejsca to lasy deszczowe

Charakterystyka

Charakterystyczne dla tropikalnych lasów deszczowych są:

  1. Grunty znajdują się głównie poniżej 700 metrów poniżej poziomu morza.
  2. Klimat:
    1. Wysokie opady deszczu
    2. Wysoka temperatura
    3. Równy: niewielkie zróżnicowanie
  3. Roślinność: 90% lub więcej okrytozalążkowe
    1. Wysokie daszki
    2. Lianas (rośliny pnące)
    3. Epifity
    4. Pozostawia duże, pełne marginesy, z końcówkami do kroplówek
    5. Kwiaty i owoce duże
    6. Zapylanie głównie przez owady
    7. Leguminaceae są najbardziej rozpowszechnioną rodziną roślin
    8. Wiecznie zielone: liście mogą być zrzucane, ale nie sezonowo
  4. Zwierzęta
    1. Duża różnorodność: wiele różnych gatunków
    2. Wiele owadów, które zjadają rośliny, oraz wiele środków ochrony przed owadami przez rośliny
    3. Wiele arborealnych (żyjących na drzewie) ssaków

Pięć warstw

Tropikalne lasy deszczowe są zazwyczaj zdominowane przez różne rośliny i zwierzęta na różnych poziomach. Górna warstwa jest warstwą wschodzącą. Następnie znajduje się warstwa daszku. Pod wysokim dachem znajduje się podłoże. Podpiętro składa się z mniejszych drzew, winorośli i krzewów. Następna warstwa nazywana jest warstwą krzewów i składa się głównie z krzewów. Dolna warstwa to dno lasu. Składa się ona z małych roślin na ziemi.

Warstwa powstająca

Warstwa wschodząca jest najdalej od ziemi. Wysokie w drzewach orły okoń. Ich przenikliwe oczy nieustannie szukają małych małp i innych ofiar. Motyle, papugi, tukany i setki innych kolorowych ptaków nieustannie przelatują przez wierzchołki drzew.

Warstwa daszku

Daszek jest jak ogromny zielony dach nad lasem. Drzewa rosną cienkie i proste, jak słupy szukające słońca. Nie gaszą gałęzi, dopóki nie są bardzo wysokie. Potem rozkładają się jak parasol w słońcu. Drzewa są tak blisko siebie, że bardzo mało światła przenika do niższych warstw. W warstwie tej żyje wiele rodzajów małp, ptaków i owadów. Zwierzęta, które nazywają tę warstwę domową, często nigdy nie dotykają ziemi przez całe życie. Znajdują w niej wszystko, czego potrzebują. Woda jest dostępna z borowików drzew, a jeśli nie, to liście i epifity, które rosną w okapniku, mogą zaspokoić te potrzeby. Zwierzęta zjadają liście i owoce drzew, owady lub inne zwierzęta. Wysokie drzewa odachowe muszą być w stanie dotrzeć do światła słonecznego wysoko w powietrzu i nadal otrzymywać substancje odżywcze z cienkiej gleby na dnie lasu. Ich korzenie nie sięgają głęboko w glebę, ponieważ nie ma tam nic, do czego rośliny mogłyby się dostać. Zamiast tego korzenie rozchodzą się we wszystkich kierunkach wzdłuż lub tuż pod ziemią. W ten sposób mogą one szybko wykorzystać substancje odżywcze pochodzące z utylizowanych roślin i zwierząt, które opadły na dno.

Warstwa podkładowa

Pod podłogą jest zwykle ciemne, wilgotne miejsce, pod baldachimem. Jest tam bardzo mało światła i nie ma wiatru, ponieważ są one zablokowane przez baldachim. Rośliny pod baldachimem muszą być zdolne do życia przy bardzo małej ilości światła słonecznego. Krzewy, duże, zielone rośliny i małe drzewa tworzą tę warstwę. Często rosną one tylko w otwartych miejscach, gdzie spadło duże drzewo. Inne rośliny, takie jak winorośl, rosną na dużych drzewach.

Warstwa krzewów

Warstwa krzewów wykonana jest głównie z krzewów. Zawiera ona większość lasów deszczowych, ponieważ storczyki wykorzystują wodę z dna lasu, roślinność z podszycia i światło słoneczne, które odbija się od liści warstwy baldachimowej. Jest to najmniejsza warstwa lasu deszczowego, ale zawiera ponad 84% storczyków z lasu deszczowego. W warstwie krzewów jest zwykle bardzo ciemno, poza małymi plamami światła słonecznego, które przedostaje się przez puste przestrzenie powstającej warstwy. Pomimo braku dużej ilości światła słonecznego, warstwa krzewów jest bardzo wilgotna [wilgotna i ciepła]. W warstwie krzewów żyje wiele owadów, takich jak skorpiony, chrząszcze i tarantulki. Wiele osób dzieli las deszczowy na 4 warstwy, a nie 5. Uważają oni, że warstwa krzewów jest częścią podłoża.

Dno lasu

Parter nazywany jest piętrem leśnym. Węże, Tapiry, Jaguary, Tamanduas i goryle to tylko niektóre z gatunków, które tu żyją. Na dnie lasu deszczowego jest ciemno. Owady, olbrzymie stonogi, pająki, mrówki i chrząszcze są tu również bardzo liczne. Podłoga lasu deszczowego jest często bardzo otwarta i łatwo po niej chodzić. Dzieje się tak dlatego, że do podłogi dociera tak mało światła, że bardzo niewiele roślin może tam rosnąć.

Rośliny i zwierzęta

Jeden rodzaj rośliny w lesie deszczowym nie potrzebuje gleby. Rośliny te nazywane są epifitami, czyli roślinami powietrznymi. Rośliny powietrzne żyją na gałęziach drzew w okapniku lub pod podłogą, a ich korzenie wyrosły w powietrzu. W wilgotnych lasach deszczowych zbierają wodę z deszczu, który na nie pada.

Jednym z rodzajów roślin powietrznych jest kwiat zwany orchideą. W lasach deszczowych występują tysiące różnych rodzajów orchidei. Niektóre rośliny powietrzne magazynują wodę w basenach w swoich korzeniach i wokół nich. Baseny te mogą stać się domem dla żab i salamandry. Żaby zazwyczaj składają jaja w stawach, ale niektóre żaby z lasów deszczowych składają jaja w basenach z roślinami powietrznymi. W ten sposób żaby nigdy nie muszą schodzić na ziemię. Niektóre rośliny są zrobione z myślą o medycynie dla ludzi.

W lasach deszczowych żyją miliony rodzajów owadów. Nigdy nie robi się na tyle zimno, żeby je zabić. Są tam pszczoły, motyle, termity, chrząszcze i wiele rodzajów much. Wszędzie są mrówki. Jednym z rodzajów mrówek jest mrówka wojskowa. Wojskowe mrówki nie mają gniazd. Codziennie maszerują w kolejce, by polować na inne owady, które zjadają. W nocy zaczepiają się o siebie, by stworzyć żywe gniazdo wokół swojej królowej i larw, albo mrówek.

Węże żyją w drzewach i na dnie lasu. Żywią się żabami, jajami, ptakami, owadami i małymi zwierzętami. Niektóre z tych węży, jak fer-de-lance Ameryki Łacińskiej, są trujące, ale inne nie. Jeden duży nietrujący wąż to anakonda Ameryki Południowej. Jest to jeden z największych węży na świecie. Zabija swoją ofiarę, owijając się wokół zwierzęcia i ściskając ją, aż nie może oddychać.

Małpy są bardzo częstym zwierzęciem w lesie deszczowym. Większość z nich żyje w baldachimie i pod powierzchnią ziemi. Mają długie ramiona, które kołyszą się od gałęzi do gałęzi, a niektóre używają ogonów, by trzymać się drzew podczas jedzenia. Są szybkie i zwinne, łatwo skaczą z drzewa na drzewo po jedzenie. Różne małpy jedzą różne rzeczy. Mogą jeść orzechy, kwiaty, korzenie i żaby. Ich pędów i wycieów słychać w całym lesie deszczowym, nawet gdy nie widać ich wśród drzew.

Wśród okapów lasu deszczowego żyje również wiele kolorowych ptaków, a na dnie lasu żyją również zwierzęta. Tapir jest zwierzęciem leśnym, które wygląda jak duża świnia. W rzeczywistości jest on spokrewniony z koniem i nosorożcem. Żyją one w lasach deszczowych Ameryki Południowej i Azji, jedząc liście, gałązki i owoce. Tapiry są wśród zwierząt, na które polują duże koty z lasów deszczowych. Jaguary, lamparty i tygrysy są największymi drapieżnikami lasów deszczowych. Koty te mają piękne futra, na które od lat poluje się na potrzeby handlu futrami. Szczególną popularnością cieszyły się plamiste sierści jaguarów i lampartów. Dziś większość krajów stara się chronić swoje duże koty, ale na wiele z nich nadal poluje się nielegalnie.

To tylko nieliczne zwierzęta i rośliny w lesie deszczowym. W lasach deszczowych żyje około połowa różnych gatunków roślin i zwierząt na całym świecie. Wiele z tych roślin i zwierząt, zwłaszcza owady, nie ma nawet naukowych nazw, ponieważ nigdy nie zostały sklasyfikowane przez biologa.

Biała orchidea
Biała orchidea

Mrówki z armii marszowej
Mrówki z armii marszowej

Ludzie z lasu deszczowego

Jest wiele plemion ludzi, którzy żyli w lasach deszczowych przez tysiące lat. Ci mieszkańcy lasów zazwyczaj należą do jednej z dwóch grup. Zazwyczaj są myśliwymi/zbieraczami lub rolnikami zajmującymi się cięciem i spalaniem.

Myśliwi/zbieracze

Myśliwi/zbieracze żyją tak jak w każdym innym regionie świata. Zabijają zwierzęta i zbierają to, co las zapewnia im część pożywienia. Inaczej niż w Arktyce, narzędzia są zawsze dostępne. Inaczej niż na pustyni, woda jest zawsze dostępna. Ludzie nie potrzebują ubrań, by chronić je przed pogodą. Las zapewnia nawet sposób na ułatwienie polowania. Wielu ludzi poluje z zatrutymi strzałami. Trucizny pochodzą z roślin leśnych. To sprawia, że zwierzęta łatwiej zabijać.

Rolnicy uprawiający slash-and-burn

Większość ludzi w lesie jest rolnikami zajmującymi się cięciem i spalaniem. Hodują oni plony na małych polanach, a także polują i gromadzą się w lesie. Zapewnia im to pożywienie przez cały rok. Zaczynają od wycinania (obcinania) drzew i innych roślin na danym terenie. Pozwalają wyschnąć martwym roślinom, a następnie je spalają. Popiół ze spalonych roślin trafia do gleby i sprawia, że jest ona żyzna przez jakiś czas. Nazywa się to rolnictwem typu "slash-and-burn".

Na małych polanach przez kilka lat uprawia się rośliny spożywcze, a następnie rodzina lub grupa przenosi się na nowe pole i oczyszcza je. Stare pole jest pozostawione do zarosnięcia przez las. Za kilka lat znów wygląda jak las deszczowy, który go otacza.

Ten rodzaj gospodarowania nie szkodzi lasom deszczowym, gdy robi to tylko kilka osób. Małe polany ponownie stają się lasem deszczowym bez żadnych szkód. Ziemia jest wykorzystywana i poddawana recyklingowi w celu ponownego wykorzystania innym razem. Las tropikalny łatwo odrasta, aby wypełnić polany po opuszczeniu ich przez ludzi. To się dziś zmienia. Dziś lasy deszczowe stają się coraz mniejsze, ponieważ spala je zbyt wielu ludzi.

Lasy deszczowe w niebezpieczeństwie

Istnieją pewne poważne problemy dotyczące lasów deszczowych, które należy rozwiązać. Lasy deszczowe są wycinane zbyt szybko. Każdego roku niszczony jest obszar o wielkości Wirginii Zachodniej. Jest to problem dla wszystkich.

Lasy deszczowe są tak duże i gęste, że przez wiele lat niewielu ludzi tam mieszkało lub chodziło. Dziś jednak to się zmienia. Miliony biednych, często głodnych, ludzi żyje w pobliżu lasów deszczowych świata. Ludzie ci są zdesperowani do lepszego życia i myślą, że mogą je znaleźć w lasach.

Osadnicy mogą dostać się do lasów deszczowych, ponieważ nowoczesne maszyny otworzyły drogi w głąb dżungli. Drogi te są zwykle budowane przez firmy, które chcą wycinać drzewa lub kopać minerały w lesie. Rządy budują inne drogi dla handlu i aby umożliwić osadnikom przedostanie się do lasu. Biedni ludzie przychodzą do lasu tysiącami na drogach i zabierają ziemię, aby zbierać żywność. Spalają drzewa i rośliny, aby zrobić pole. Następnie sadzą uprawy na żywność i na sprzedaż. Wokół nich inni rolnicy robią to samo, więc nie ma już lasu, który mógłby odrosnąć.

Nowe gospodarstwa mogą uprawiać rośliny tylko przez kilka lat na ubogiej glebie. Następnie rolnicy sprzedają ziemię hodowcy bydła lub po prostu opuszczają i oczyszczają nowy kawałek ziemi. Gleba jest tak biedna, że nie będzie nawet uprawiać trawy do karmienia bydła przez kilka kolejnych lat. Do tego czasu ziemia jest mocno upakowana i rośnie na niej tylko kilka chwastów. Lasy deszczowe są zniszczone i nic nie można zrobić z tą ziemią.

Jeśli będzie to trwało wystarczająco długo, lasy zostaną zniszczone, a rolnicy nie będą mieli gdzie się przenieść. Wtedy ci ludzie będą głodować, ponieważ nie pozostanie im ziemia, na której mogliby uprawiać żywność. Zmuszanie ich do zaprzestania wycinania lasu nie pomoże, ponieważ będą po prostu głodować teraz, a nie później. Trzeba znaleźć nowe sposoby, aby ci ludzie mogli żyć na terenie lasu deszczowego, nie niszcząc go.

Poza tym, nikt nie wie, jak zniszczenie lasów deszczowych zmieni ziemię. Wiemy, że mniej deszczu będzie padać, gdy drzewa odejdą. Może to spowodować, że niektóre rzeki, które dostarczają wodę do miast wokół lasu deszczowego, wyschną przez część roku. Ponadto, palące się drzewa wydzielają węgiel do powietrza. Węgiel absorbuje ciepło ze słońca. Czy spalanie tak wielu drzew zmieni powietrze i sprawi, że klimat na ziemi będzie cieplejszy? Eksperci się o to kłócą, ale to może się zdarzyć.

Lasy deszczowe są również źródłem wielu rzeczy, które są użyteczne dla ludzi. Aż jeden na cztery leki zakupione w sklepie został odkryty w lasach deszczowych. Kawa, czekolada, banany, kukurydza, herbata, słodkie ziemniaki, orzechy brazylijskie, guma i tapioka pochodziły z lasów deszczowych. Bardzo cenne drewno jest pobierane z drzew lasu deszczowego. Drewno mahoniowe, tekowe i z balsy pochodzi stamtąd. Te drzewa nie mogą być uprawiane bez gęstych, mokrych, ciepłych lasów deszczowych. W ten sposób utrata lasów deszczowych zaszkodziłaby innym ludziom oprócz tych, którzy muszą tam mieszkać.

Tropikalne lasy deszczowe znajdują się w paśmie wokół równika (zero stopni szerokości geograficznej), głównie w obszarze pomiędzy Zwrotnikiem Raka (23,5° szerokości geograficznej północnej) a Zwrotnikiem Koziorożca (23,5° szerokości geograficznej południowej). To szerokie na 3000 mil (4800 km) pasmo nazywane jest "tropikami".

Powiązane strony


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3