Skamieniałości

Skamielina to szczątki lub ślady starożytnej żywej istoty.

W skałach osadowych występują skamieniałości zwierząt, roślin lub protistów.

W typowej skamielinie forma ciała jest zachowana, ale oryginalne cząsteczki, które złożyły się na ciało, zostały zastąpione przez jakiś materiał nieorganiczny, taki jak węglan wapnia (CaCO3) lub krzemionka (SiO2). Skamieniałość jest jak skała i jest z niej wykonana. Została ona zmineralizowana lub skamieniała (dosłownie, zamieniona w skałę).

Skamieniałość może być również odciskiem lub wrażeniem żywej rzeczy pozostającej w skamieniałym błocie z dawno minionego wieku.

Niektóre organizmy dobrze skamieniają, inne nie. Najczęściej spotykane skamieniałości to te pozostawione przez organizmy produkujące twarde materiały. Przykładem są twarde, kalcytowe skorupki mięczaków (takich jak małże i ślimaki) oraz ramienionogi (zwane również muszelkami lampowymi). Te żyjące w morzu skorupiaki wytworzyły wiele kopalnych (to znaczy nośnych) warstw wapienia kredowych w ziemi.

Organizmy miękkonasienne mogą skamieniać w szczególnych okolicznościach: dobrym przykładem jest fauny i flory Ediacaran.

Najbardziej znanymi skamieniałościami dla ogółu społeczeństwa są gigantyczne, prehistoryczne dinozaury. Skamieniałe kości i skamieniałe ślady tych ogromnych, starożytnych gadów można zobaczyć w wielu muzeach historii naturalnej i nauki o ziemi.

Badania skamieniałości przez geologów i biologów znane są jako paleontologia. Jeśli badania te umieszczają żywe organizmy w ich ekologicznym kontekście, nazywa się to paleobiologią.

Trzy małe skamieliny amonitu, każda o średnicy około 1,5 cm.
Trzy małe skamieliny amonitu, każda o średnicy około 1,5 cm.

Skamieniałość trylobitu, który żył około 444 milionów lat temu.
Skamieniałość trylobitu, który żył około 444 milionów lat temu.

Dolne proterozoiczne stromatolity z Boliwii, Ameryka Południowa. Zostały one wyprodukowane przez sinice. Wypolerowany pionowy plaster przez skałę
Dolne proterozoiczne stromatolity z Boliwii, Ameryka Południowa. Zostały one wyprodukowane przez sinice. Wypolerowany pionowy plaster przez skałę

Komar i mucha uwięzione w bursztynie
Komar i mucha uwięzione w bursztynie

Skamieniała szarańcza z najwcześniejszej Górnej Krety, ~95 milionów lat temu, Santana Formation, Brazylia
Skamieniała szarańcza z najwcześniejszej Górnej Krety, ~95 milionów lat temu, Santana Formation, Brazylia

Miejsca specjalnej konserwacji

Istnieją miejsca, w których znaleziono skamieniałości z niezwykłymi szczegółami lub w dużych ilościach. Paleontolodzy nazywają te miejsca niemieckim terminem Lagerstätten. Takim miejscem jest doły smołowe La Brea w Los Angeles. Tak samo jak bawarskie kamieniołomy wapienia Solnhofen.

Rodzaje skamieniałości

Skamieniałości mikroskopijne lub bardzo małe nazywane są "mikroskamieniałościami"; natomiast większe, makroskopijne - takie jak skamieniałości muszli i ssaków - nazywane są "makroskamieniałościami". Kamienie naturalne, które wyglądają jak skamieniałości, ale w ogóle nie są skamieniałościami, nazywane są "pseudoskamieniałościami".

Chociaż większość skamieniałości powstaje z twardych części organizmów, istnieją również pośrednie oznaki życia prehistorycznego. Przykłady, takie jak ślady robaków lub ślady po zwierzętach, są dość powszechne. Są one nazywane skamieniałościami śladowymi. Skamieniałe odchody, kał lub gnój znane są jako koprolit. Chemiczne ślady organizmów prehistorycznych nazywane są skamieniałościami chemicznymi. Obiekty wykonane przez ludzi prehistorycznych nazywane są artefaktami.

Nawet gdy szczątki zwierząt o miękkim ciele znikną, mogą pojawić się odciski, pleśnie lub ślady węgla, które pozostają na stałe. Tak więc, w szczególnych przypadkach, mamy skamieniałości nawet małych, miękkich bezkręgowców.

Czasami w wyniku wysychania (wysychania), zamarzania lub żywicy sosnowej powstaje skamielina. Przykładem takich skamieniałości są zmumifikowane zwierzęta, pokryte lodem wełniane mamuty i wypełnione owadami bursztyny.

Jednak żywe skamieniałości wcale nie są skamieniałościami. Są one natomiast współczesnymi organizmami, które bardzo przypominają swoich prehistorycznych przodków sprzed wielu milionów lat. Dobrymi przykładami są miłorzęby, celakanth i krab podkowiasty.

Wczesne zwrócenie uwagi na skamieliny

Wiele ludów przednaukowych zauważyło skamieliny, ale nie wszystkie myślały, że są one pozostałościami żywych rzeczy. Być może pierwszym, który pozostawił zapis swojej myśli był starożytny grecki filozof Xenophanes (około 570BC-470BC). p387 Jego idee były zgłaszane przez późniejszych pisarzy:

"Muszle znajdują się w środku ziemi i na górach. W kamieniołomach w Syrakuzach znaleziono odciski ryby i wodorostów morskich; na Parosie odciski liści laurowych w głębi kamienia, a na Malcie spłaszczony kształt morskich stworzeń [znaleziono]. Te, jak mówi, powstały, gdy wszystko, dawno temu, było pokryte błotem, a wrażenie wyschło w błocie". Guthrie p387

Pomysły te zostały ponownie odkryte w XVII wieku w Europie. Nicolas Steno w Holandii i Robert Hooke z Royal Society w Londynie pisali i wygłaszali wykłady o skamielinach. W XVIII wieku zaczęto gromadzić skamieniałości, a poważne myślenie o geologii zaczęło się rozwijać. W XIX wieku geologia stała się nowoczesną nauką, a skamieniałości odgrywały rolę w teorii ewolucji.

Powiązane strony


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3