Extinction

Wymieranie jest jedną z głównych cech ewolucji. Gatunek jest wymarły, gdy nie żyje już żadne zwierzę z tego gatunku.

Wszystkie gatunki prędzej czy później wyginą. Koniec gatunku może nastąpić z wielu powodów. Może być spowodowany utratą siedliska, nadmiernym polowaniem lub dużym wydarzeniem powodującym wyginięcie. Przykładem zwierzęcia, które wyginęło z powodu nadmiernego polowania, jest Dodo. Innym całkiem odmiennym sposobem wyginięcia gatunku jest podział gatunkowy, znany jako kladogeneza. Gatunki żyjące obecnie prawdopodobnie nie żyły w okresie kambryjskim, ale ich przodkowie tak.

Gatunki zagrożone to takie, które mogą wyginąć. Raport z Kew Gardens sugeruje, że jedna piąta gatunków roślin może być zagrożona wyginięciem. Gatunki kopalne czasami pojawiają się ponownie miliony lat po tym, jak uznano je za wymarłe. Takie przypadki nazywane są taksonami Łazarza.

Ten znaczek z byłej Niemieckiej Republiki Demokratycznej przedstawia skamielinę pterozaura Pterodactylus kochi z Museum für Naturkunde w Berlinie Wschodnim, 1973.
Ten znaczek z byłej Niemieckiej Republiki Demokratycznej przedstawia skamielinę pterozaura Pterodactylus kochi z Museum für Naturkunde w Berlinie Wschodnim, 1973.

Dodo: bezlotny ptak z Mauritiusa, który wyginął w XVII wieku.
Dodo: bezlotny ptak z Mauritiusa, który wyginął w XVII wieku.

Czas trwania gatunku

Średni czas trwania gatunków różni się w zależności od badanych grup. Badanie foraminiferów bentosowych (głębokowodnych) wykazało, że średni czas trwania ich życia wynosił 16 milionów lat, jeśli żyły powyżej 200 metrów, ale 25 milionów lat, jeśli żyły poniżej 200 metrów. Z drugiej strony, średni czas przeżycia gatunków ssaków w ciągu ostatnich 20 milionów lat wynosił 2,33 miliona lat.

Szacuje się, że 99,9% wszystkich gatunków, które kiedykolwiek żyły, obecnie wyginęło. Ponad połowa roślin i zwierząt, które wyginęły w ciągu ostatnich 200 lat, znajduje się w Australii. Tam przybycie Europejczyków z (przypadkowo lub celowo) wprowadzonymi gatunkami zniszczyło rodzimą faunę i florę. Szczególnie wprowadzenie ssaków euteryzujących spowodowało wyginięcie wielu form marsupialnych.

Czas trwania wyższych grup

Naturalnie, wyższe kategorie, takie jak rodzaje, rodziny, rzędy, klasy i fyle trwają dłużej, ponieważ składają się z większej liczby gatunków. O ile nam wiadomo, od czasów kambru nie wyginął jeszcze całkowicie żaden rodzaj, ale sporo klas wymarło w wyniku jednego lub drugiego z wydarzeń związanych z wymieraniem "wielkiej piątki". Przykładami wyższych kategorii zwierząt, które obecnie wymarły, są: ryby placodermalne, trylobity, amonity, pelykozaury, dinozaury nielęgowe, pterozaury, ichtiozaury i plezjozaury.

Powody

Darwin sądził, że większość wyginięć nastąpiła, ponieważ niektóre organizmy stały się bardziej efektywne i zastąpiły swoich mniej zaawansowanych konkurentów. Bez wątpienia tak się dzieje, ale obecnie uważa się, że ważniejsze są zmiany środowiskowe. Organizmy przystosowują się do środowisk, w których żyją. Środowisko z pewnością się zmienia, i to czasami dość drastycznie. Kiedy tak się dzieje, niektóre organizmy potrafią się do tego przystosować. Inne nie.

Środowisko Ziemi może pozostawać dość stabilne przez długie okresy czasu. Wówczas tempo wymierania jest zwykle dość niskie. Potem następują zmiany, czasami dość gwałtowne. W takich czasach tempo wymierania może być znacznie wyższe. Dlatego warto mierzyć tempo wymierania.

Powiązane strony

  • Lista wydarzeń związanych z wymieraniem
  • Lagerstätte
  • Gatunki zagrożone


AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3