Plezjozaury

Plezjozaury były rzędem dużych, mięsożernych gadów morskich. Rozwijały się od 245 milionów lat temu (mya) do 65 mya.

W 1719 roku William Stukeley opisał pierwszy częściowy szkielet plezjozaura. Opowiedział mu o tym pradziadek Karola Darwina, Robert Darwin z Elston. Mary Anning była pierwszą, która odkryła w miarę kompletnego plezjozaura. Znalazła go na "Jurajskim Wybrzeżu" w Dorset w Anglii zimą 1820/21 roku. Skamieniałości brakowało czaszki, ale w 1823 roku znalazła kolejną, tym razem kompletną. Nazwa Plesiosaurus została nadana przez księdza Williama Conybeare.

Najwcześniejsze szczątki plezjozaurów pochodzą z okresu środkowego triasu,p128 a grupa ta była ważna przez całą jurę i kredę. Miały one dwie duże pary łopatek, krótkie ogony, krótkie lub długie szyje i szerokie ciała. Wymarły w czasie wymierania K/T, 65 milionów lat temu.

Opis

Plezjozaury miały wiele kości w płetwach, co czyniło je elastycznymi. Żadne współczesne zwierzę nie ma takiej czteropalczastej anatomii: współczesne żółwie używają kończyn przednich do pływania. Były one głównie rybożerne (zjadały ryby).

Pliozaury

Pliozaury były grupą przeważnie dużych drapieżników podwodnych o krótkich szyjach i dużych głowach. Ich rozmiary wahały się od dwóch do 15 metrów, były drapieżnikami dużych ryb i innych gadów. Ich opływowy kształt ciała sugeruje, że pływały i jadły pod wodą.

Plesiozaury o długiej szyi

Istniały trzy rodziny długoszyjnych plezjozaurów, które najwyraźniej prowadziły inny tryb życia niż pliozaury. D.M.S. Watson zasugerował, że ich metoda polegała na pływaniu powierzchniowym, zrzucaniu się w dół, by chwytać mniejsze ryby żywiące się planktonem. Trudno dostrzec korzyści z długiej szyi pod wodą; wszystkie ssaki wodne działające pod wodą mają opływowy torpedowaty kształt, podobnie jak pliozaury i ichtiozaury. Wszyscy przedstawiciele rodziny o dłuższych szyjach byli, jak wynika z ustawienia zębów i szczęk, zjadaczami małych ryb. Jednak przynajmniej niektóre z nich żywiły się dnem, zjadając różne ofiary. Trawienie skorupiaków było wspomagane przez gastrolity.

  • Plezjozaurydy: szyja nie tak długa jak u pozostałych dwóch rodzin i nie tak giętka: bardziej ogólny, wszechstronny plezjozaur. Głowa średniej wielkości, szyja dość gruba i mocna, do 30 kręgów.
    • Plesiosaurus
  • Cryptoclididae: dłuższe szyje, z więcej niż 30 kręgami.
    • Cryptoclidus
  • Elasmosaurids: bardzo długie szyje; niektóre późniejsze formy mają aż 76 kręgów szyjnych i dość małe czaszki. p30 Idee Watsona i Alexandra odnoszą się szczególnie do tej grupy.

Gastrolity

Plezjozaury zostały znalezione ze skamieniałościami belemnitów (zwierząt podobnych do kałamarnic) i amonitów (olbrzymich mięczaków podobnych do nautilusów) związanych z ich żołądkami. Plezjozaury nie potrafiły jednak rozbijać muszli. Zamiast tego, prawdopodobnie połykały je w całości. W brzuchu plezjozaura znajdowały się "kamienie żołądkowe", które nazywane są gastrolitami. Kamienie te poruszały się w żołądku plezjozaura i rozbijały lub kruszyły muszle zwierząt, które zjadał. Jedna skamielina plezjozaura znaleziona w Południowej Dakocie miała 253 gastrolity o łącznej wadze 29 funtów.

Jedno z odkryć Mary Anning: Rhomaleosaurus w Muzeum Historii Naturalnej, LondynZoom
Jedno z odkryć Mary Anning: Rhomaleosaurus w Muzeum Historii Naturalnej, Londyn

Gastrolity plezjozaurówZoom
Gastrolity plezjozaurów

Urodzenie żywe?

Żywe narodziny zostały udowodnione w przypadku ichtiozaurów, ale nie są pewne w przypadku plezjozaurów.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3