Cambrian

Kambryjczyk jest pierwszym okresem geologicznym ery paleozoicznej. Trwał on od 541 milionów lat do 485,4 milionów lat temu. Zanim pojawił się Ediacaran, a po nim Ordovician.

Biolodzy nauczyli się sporo na temat miękkich części zwierząt kambryjskich. Znaleziono bowiem miejsca, w których zachowały się miękkie części organizmów, a także ich bardziej odporne skorupy. Oznacza to, że nasza wiedza na temat fauny i flory kambryjskiej jest lepsza niż w niektórych późniejszych okresach.

Życie na Ziemi bardzo się zmieniło podczas okresu kambryjskiego. Przed okresem kambryjskim, życie było w większości małe i proste. Złożone organizmy (metazoa) ewoluowały w epoce proterozoicznej. Jednak w okresie kambryjskim niektóre organizmy używały minerałów węglanowych do produkcji muszli, więc miały twarde części, które mogły stać się skamieniałościami. W okresie kambryjskim istniało wiele różnych rodzajów życia. Ten wzrost różnorodności form życia był stosunkowo szybki i nazywany jest kambryjską eksplozją. To adaptacyjne promieniowanie powodowało powstawanie pierwszych członków głównych grup zwierząt, zwanych filarami.

Prawie całe to nowe życie było w oceanach. Na lądzie było niewiele życia poza warstwą mikrobów. W pobliżu kilku kontynentów istniały płytkie morza, ponieważ superkontynent zwany Pannotią rozpadł się na mniejsze kawałki. Morze było ciepłe, a na biegunie północnym i południowym nie było lodu. Wiele zwierząt z twardą skorupą pojawiło się po raz pierwszy na początku Kambrii.

Ten okaz Marrelli pokazuje, jak przejrzyste i szczegółowe są skamieniałości z Burgess Shale lagerstätte.
Ten okaz Marrelli pokazuje, jak przejrzyste i szczegółowe są skamieniałości z Burgess Shale lagerstätte.

Dickinsonia , ediakańskie zwierzę o pikantnym wyglądzie.
Dickinsonia , ediakańskie zwierzę o pikantnym wyglądzie.

Skamieniały trylobit. Ta próbka Olenoides serratus, z łupków z Burgess, zachowuje "miękkie części" - anteny i nogi.
Skamieniały trylobit. Ta próbka Olenoides serratus, z łupków z Burgess, zachowuje "miękkie części" - anteny i nogi.

Zmiana dna morskiego

Na początku kambru, wcześniejsze zwierzęta (fauna i flora ediakańska) mogły wyginąć. Wygląda na to, że te starsze formy życia zostały dotknięte przez nowe rodzaje zwierząt, które zakopały się w dnie morza. Zmieniło to warunki życia starszych typów zwierząt. Grzebanie musiało zakłócić matę bakterii i glonów, która pokrywała dno morskie. Mniej więcej w tym czasie znajdziemy pierwsze przykłady wielu filarów. Istnieją również ślady kopalne na tym, co było wtedy na lądzie, więc być może kilka organizmów kambryjskich opuściło wodę.

Skamieniałości

Skamieniałości z okresu kambryjskiego czasami pokazują, jak wyglądały części miękkie, w przeciwieństwie do większości skamieniałości, w których części miękkie znikają. Skamieniałości z Burgess Shale w Ontario w Kanadzie są przykładami skamieniałości z miękkimi częściami. Oto kilka form życia, które pojawiły się po raz pierwszy w okresie kambryjskim, z najstarszymi z nich:

Nie zawsze jest jasne, do którego azylu należy włożyć skamielinę. Tak więc są pewne skamieniałości, o których wciąż się mówi, lata po ich odkryciu.

Tak zmieniało się dno morskie w okresie kambryjskim.
Tak zmieniało się dno morskie w okresie kambryjskim.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3