Burgess Shale

Burgess Shale Formation w Górach Skalistych Kolumbii Brytyjskiej jest jednym z najbardziej znanych na świecie pól skamieniałych, i to najlepszym w swoim rodzaju. Słynie z wyjątkowego zachowania miękkich części swoich skamieniałości. Ma około 505 milionów lat (środkowy kambryjczyk), jest jednym z najwcześniejszych miękkich części skamieniałości.

Jednostka skalna to czarne łupki, które zbierają się w wielu miejscach w pobliżu miasta Field w Parku Narodowym Yoho.

Burgess Shale został odkryty przez paleontologa Charlesa Doolittle Walcotta w 1909 roku, pod koniec sezonu, pod koniec prac terenowych. Wrócił on w 1910 roku wraz z synami i założył kamieniołom na obrzeżach Fossil Ridge. Fakt, że skamieniałości miały formę miękką, a także szereg nowych dla nauki organizmów, skłonił go do powrotu do kamieniołomu prawie co roku do 1924 roku. W tym momencie, w wieku 74 lat, zgromadził ponad 65.000 okazów.

Opisywanie skamieniałości jest ogromnym zadaniem, do którego Walcott dążył aż do swojej śmierci w 1927 roku, a które kontynuował w XXI wieku. Walcott, kierowany przez ówczesną opinię naukową, starał się kategoryzować wszystkie skamieniałości na żywe taksony. W rezultacie, skamieniałości były wówczas uważane za coś więcej niż tylko ciekawostki. Dopiero w 1962 roku Alberto Simonetta podjął próbę ponownego zbadania skamieniałości z pierwszej ręki. Doprowadziło to do uznania przez naukowców, że Walcott ledwo co porysował powierzchnię informacji dostępnych w Burgess Shale.

Otwarty został drugi kamieniołom (w tej samej formacji geologicznej). Gruntowna ponowna ocena łupków burskich wykazała, że fauna ta jest znacznie bardziej zróżnicowana i niezwykła niż Walcott sobie to uświadamiał. Królewskie Muzeum Ontario posiada obecnie największą na świecie kolekcję materiałów z łupków burgalskich, liczącą ponad 150.000 egzemplarzy. Wiele z obecnych na niej zwierząt miało dziwne cechy anatomiczne i tylko najmniejsze podobieństwo do innych znanych zwierząt. Przykładem może być Opabinia, z pięcioma oczami i pyskiem jak wąż do odkurzacza; Nectocaris, i Hallucigenia. Ta ostatnia została pierwotnie zrekonstruowana do góry nogami, chodząc po kręgosłupie.

Burgess Shale został wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO w 1980 roku.

Marrella , najobfitszy organizm Burgess Shale
Marrella , najobfitszy organizm Burgess Shale

Ottoia , robak o miękkim ciele, obfitujący w łupki burgackie
Ottoia , robak o miękkim ciele, obfitujący w łupki burgackie

Pierwsza kompletna skamielina Anomalocaris znaleziona
Pierwsza kompletna skamielina Anomalocaris znaleziona

Powiązane strony

  • Cambroraster falcatus
  • Lagerstätte
AlegsaOnline.com - 2020 - Licencia CC3