Alfred Russel Wallace

Alfred Russel Wallace OM, FRS (8 stycznia 1823 - 7 listopada 1913) był brytyjskim przyrodnikiem, odkrywcą, biologiem i działaczem społecznym. Najbardziej znany jest z tego, że zaproponował teorię doboru naturalnego. Teoria ta została opublikowana w 1858 r. razem z koncepcją Karola Darwina.

Wallace prowadził szeroko zakrojone badania przyrodnicze. Pojechał najpierw do dorzecza Amazonki z Henrym Walterem Batesem, a później na Malaje i do Indonezji. Napisał książki o obu tych przygodach. Podczas pobytu w Indonezji narysował Linię Wallace'a, która dzieli Indonezję na dwie części. Po jednej stronie znajdują się zwierzęta Australazji. Po drugiej stronie znajdują się gatunki głównie pochodzenia azjatyckiego. Napisał wspaniałą książkę o biogeografii (rozmieszczeniu zwierząt).

Fotografia Wallace'a zrobiona w Singapurze w 1862 roku
Fotografia Wallace'a zrobiona w Singapurze w 1862 roku

Wielka przygoda

Po kilku latach pracy jako inspektor kolejowy z bratem, życie Wallace'a odmieniło spotkanie z Henrym Walterem Batesem w Leicester w 1847 roku.

Amazonka

Wallace i Bates przedyskutowali pomysł ekspedycji do Amazonii. Plan zakładał pokrycie kosztów poprzez wysłanie okazów z powrotem do Londynu, gdzie agent sprzedałby je za prowizję. Ponadto podróżnicy mieli "zebrać fakty w celu rozwiązania problemu pochodzenia gatunków", jak to ujął Wallace w liście do Batesa. Dwaj przyjaciele, którzy byli już doświadczonymi entomologami amatorami, spotkali się w Londynie, aby przygotować się do podróży, oglądając południowoamerykańskie rośliny i zwierzęta w głównych kolekcjach.

Bates i Wallace wypłynęli z Liverpoolu w kwietniu 1848 roku, przybywając do Pará (obecnie Belém) pod koniec maja. Przez pierwszy rok mieszkali w willi w pobliżu miasta, zbierając ptaki i owady. Potem uzgodnili, że będą zbierać niezależnie.

Wallace kontynuował badania Amazonii przez cztery lata, zbierając okazy i robiąc notatki o ludziach, językach, geografii, florze i faunie. 12 lipca 1852 roku Wallace wyruszył do Anglii na pokładzie brygu Helen. Po dwudziestu ośmiu dniach na morzu, balsam w ładunku statku zapalił się i załoga została zmuszona do opuszczenia statku. Wszystkie okazy, które Wallace miał na statku, większość jego kolekcji, zostały utracone. Udało mu się ocalić jedynie część dziennika i kilka szkiców. Wallace wraz z załogą spędził dziesięć dni w otwartej łodzi, zanim został wyłowiony przez bryg Jordeson.

Indie Wschodnie

Od 1854 do 1862 roku, w wieku od 31 do 39 lat, Wallace podróżował po Holenderskich Indiach Wschodnich (obecnie Malezja i Indonezja), aby zbierać okazy na sprzedaż i badać przyrodę. Wallace zebrał ponad 125 000 okazów w Holenderskich Indiach Wschodnich (ponad 80 000 samych chrząszczy). Ponad tysiąc z nich reprezentowało gatunki nowe dla nauki.

Jego obserwacje wyraźnych różnic zoologicznych w wąskiej cieśninie archipelagu doprowadziły do zaproponowania przez niego granicy zoogeograficznej, znanej obecnie jako Linia Wallace'a. Bali i Lombok były dwiema wyspami archipelagu oddalonymi od siebie o zaledwie 17 mil w najszerszym miejscu (28 km), mniej więcej tej samej wielkości i o tym samym klimacie, glebie, wzniesieniu i ukształtowaniu terenu. Jednak ich flora i fauna były tak różne.

"W tym archipelagu istnieją dwie odrębne fauny sztywno określone, które różnią się tak bardzo, jak te z Afryki i Ameryki Południowej ... a jednak nie ma nic na mapie lub na powierzchni wysp, aby zaznaczyć ich granice. Linia graniczna przebiega pomiędzy wyspami położonymi bliżej siebie niż inne należące do tej samej grupy. Wierzę, że zachodnia część jest oddzieloną częścią kontynentalnej Azji, podczas gdy wschodnia jest fragmentarycznym przedłużeniem dawnego zachodniego kontynentu Pacyfiku".

Dlaczego, zastanawiał się, zwierzęta i rośliny po stronie Bali były typu azjatyckiego, podczas gdy te po stronie Lombok były typu australijskiego? Musiało to oznaczać, że zachodnia grupa wyewoluowała ze wspólnych zachodnich zasobów, podczas gdy wschodnia grupa wyewoluowała ze wspólnych wschodnich zasobów.

Badając archipelag, udoskonalił swoje myśli o ewolucji i miał słynne spostrzeżenia na temat doboru naturalnego. W 1858 r. wysłał Darwinowi artykuł przedstawiający jego teorię; został on opublikowany, wraz z opisem teorii Darwina, w tym samym roku.

Relacje z jego badań i przygód zostały ostatecznie opublikowane w 1869 roku jako The Malay Archipelago. Stała się ona jednym z najpopularniejszych dzienników podróżniczych o tematyce przyrodniczej w XIX wieku. Był chwalony przez Karola Darwina i Charlesa Lyella, a także przez innych, takich jak powieściopisarz Joseph Conrad, który nazwał go swoim "ulubionym towarzyszem przy łóżku".

Część obszaru, na którym pracował Wallace
Część obszaru, na którym pracował Wallace

Dobór naturalny

W przeciwieństwie do Darwina, Wallace rozpoczął swoją karierę jako wędrowny przyrodnik, wierząc już w ewolucję. Zarówno on, jak i Bates przeczytali Vestiges, kontrowersyjne dzieło popularnonaukowe, opublikowane anonimowo w 1844 roku. Opowiadało się ono za ewolucyjnym pochodzeniem Układu Słonecznego, Ziemi i istot żywych. Przeczytał również "Zasadę populacji" Malthusa, która, jak twierdzi, "dwadzieścia lat później dała mi długo poszukiwaną wskazówkę na temat skutecznego czynnika w ewolucji gatunków organicznych". Miał przez to na myśli walkę o byt, która doprowadziła Wallace'a do doboru naturalnego.

Wallace pisał swoje idee na małej wysepce Ternate, w ówczesnych Holenderskich Indiach Wschodnich. Cierpiał na malarię. Podczas gdy tubylcy opiekowali się nim, jego myśli skierowały się ku książce Malthusa.

"Pomyślałem o [Malthusie] jasnej ekspozycji 'pozytywnych kontroli wzrostu' - choroby, wypadki, wojny, głód - które utrzymują populację na niskim poziomie... Wtedy przyszło mi do głowy, że te same przyczyny, lub ich odpowiedniki, działają nieustannie także w przypadku zwierząt... Dlaczego jedne umierają, a inne żyją? I odpowiedź była jasna: żyją ci, którzy są najlepiej przystosowani... Wtedy nagle dotarło do mnie, że ten samoczynnie działający proces z pewnością ulepszy rasę..."

Stąd wziął się jego list do Darwina, w którym przedstawił ideę doboru naturalnego.

Jego poglądy na temat ewolucji człowieka

W 1864 roku Wallace opublikował pracę The origin of human races and the antiquity of Man deduced from the theory of natural selection, stosując tę teorię do istot ludzkich. Huxley już wcześniej opublikował swój pogląd, że ewolucja odnosi się do człowieka, tak jak do innych istot żywych.

Wallace uważał, że dobór naturalny nie może tłumaczyć geniuszu matematycznego, artystycznego czy muzycznego, a także metafizycznych rozmyślań, dowcipu i humoru. W końcu stwierdził, że coś w "niewidzialnym wszechświecie Ducha" wstawiało się za nim co najmniej trzy razy w historii. Pierwszym z nich było stworzenie życia z materii nieorganicznej. Drugim było wprowadzenie świadomości u wyższych zwierząt. A trzecim było wytworzenie wyższych zdolności umysłowych u ludzi. Wierzył również, że celem wszechświata jest rozwój ludzkiego ducha.

Wielu, w tym Huxley, Hooker i sam Darwin, było bardzo krytycznych wobec tych idei. Jak zauważył jeden z historyków nauki, poglądy Wallace'a w tej dziedzinie były sprzeczne z dwoma głównymi dogmatami darwinizmu. Są to: ewolucja nie ma celu i nie jest skierowana ani skupiona wokół ludzkości. Większość biografów uważa, że na jego myślenie o ewolucji człowieka miało wpływ przyjęcie przez niego spirytyzmu, co nastąpiło w tym samym czasie.

Spirytualizm

Wallace nie był wyznawcą żadnej religii objawionej, ale wierzył w spirytyzm. Zastanawiało to biografów, którzy usiłowali dociec, dlaczego taki człowiek miałby wierzyć w duchy. We wczesnym okresie życia eksperymentował z hipnozą, która była następnie kwestionowana i krytykowana. Wykorzystał do tego celu niektórych swoich studentów z Leicester, odnosząc znaczny sukces. Najwyraźniej przekonało go to, by nie odrzucać idei, w które wątpiono. Nawet kiedy Huxley powiedział mu, że jedno z jego ulubionych medium jest udowodnionym oszustwem, nie chciał w to uwierzyć. Wolał dowody z własnego doświadczenia.

Publiczne poparcie Wallace'a dla spirytyzmu i jego obrona spirytystycznych medium przed zarzutami o oszustwo zaszkodziły jego naukowej reputacji. Nadwerężyło to jego relacje z przyjaciółmi, takimi jak Bates, Huxley i Darwin, którzy uważali, że jest zbyt łatwowierny. Inni stali się otwarcie wrogo nastawieni do Wallace'a z powodu tej sprawy. Wallace i inni naukowcy, którzy bronili spirytyzmu, byli przedmiotem krytyki ze strony prasy, a The Lancet, wiodące angielskie czasopismo medyczne, było szczególnie ostre. Kontrowersje wpłynęły na publiczne wyobrażenie o Wallace'u do końca jego kariery, choć zawsze był szanowany w inny sposób.

  • 1878. Cuda i współczesny spirytyzm: trzy eseje. Spiritualist Press, Londyn.
Wallace na starość
Wallace na starość

Inne zainteresowania

Wallace miał szeroki wachlarz zainteresowań i pisał książki o wszystkich z nich. Pisał przeciwko szczepieniom, za frenologią, za spirytyzmem, za nacjonalizacją ziemi, przeciwko temu, by księżyc miał kanały, a także za zmianami społecznymi oraz postępem i poprawą ludzkości. Nie wierzył w religię, ale wierzył w spirytyzm. Był radykałem w polityce, ekonomii i reformach społecznych. Był miłym i honorowym człowiekiem, ale potrafił być twardym przeciwnikiem, jeśli uważał, że dzieje się coś niesprawiedliwego. Nawet tytuły niektórych jego książek były sensacyjne, jak na przykład:

  • Bad Times: esej na temat depresji handlu, śledząc go do jego źródeł w ogromnych pożyczek zagranicznych, nadmierne wydatki wojenne, wzrost spekulacji i milionerów, a ich wyludnienie dzielnicach wiejskich; z sugerowanych środków zaradczych. Z dodatkiem o nacjonalizacji własności domów. Macmillan, Londyn. 1885.
  • Nacjonalizacja gruntów: jej konieczność i jej cele. Będąc porównaniem systemu właściciela i dzierżawcy z systemem własności okupacyjnej w ich wpływie na dobrobyt ludzi. Swan Sonnenschein, Londyn 1892.
  • Szczepienia to złudzenie, a ich karne egzekwowanie to zbrodnia. Ten esej został napisany w celu wywarcia wpływu na Parlament i zapewnienia szybkiego zniesienia niesprawiedliwych, okrutnych i szkodliwych przepisów dotyczących szczepień. W tym celu konieczne było mówienie wprost o ignorancji i niekompetencji wykazanej przez Królewską Komisję, czego dowody podaję na podstawie ich Raportu Końcowego oraz dowodów, które zebrali i wydrukowali. (Przedmowa). Przedrukowany jako oddzielny z rozdziału XVIII The wonderful century. Swan Sonnenschein, Londyn 1898.

Książki

Wallace napisał około 22 książek, w zależności od tego, jak się je liczy. Do jego największych dzieł należą:

  • 1853 Podróże po Amazonce i Rio Negro
  • 1858 O tendencji odmian do niekończącego się odchodzenia od typu pierwotnego (to słynna praca o doborze naturalnym)
  • 1869 Archipelag Malajski.
  • 1870 Wkład do teorii doboru naturalnego.
  • 1876 Geograficzne rozmieszczenie zwierząt
  • 1878 Przyroda tropikalna i inne eseje
  • 1880 Życie na wyspie
  • 1889 Darwinizm

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3