Wielbłąd

Wielbłądy są ssakami z rodziny wielbłądowatych. Wielbłądy tworzą rodzaj Camelus. Istnieją trzy żyjące gatunki wielbłądów. Najbardziej znane są wielbłądy dromader (jeden garb) i baktrian (dwa garby).

Wielbłądowate, jako rodzina, obejmują wielbłądowate "Nowego Świata": lamy, alpaki, guanako i wikunie.

Najwcześniejszy znany wielbłąd, zwany Protylopus, żył w Ameryce Północnej 40 do 50 milionów lat temu, w eocenie. Był wielkości królika i żył na otwartych terenach leśnych dzisiejszej Południowej Dakoty.

Siedlisko i adaptacja

Wielbłądy żyją na pustyniach, gdzie jest gorąco i sucho. Wielbłądy przystosowały się i znalazły sposoby, które pomagają im przetrwać na pustyniach. Mają gęstą sierść, która chroni je przed upałem w dzień i utrzymuje ciepło w nocy. Ich duże stopy rozkładają ciężar ciała na piasku, kiedy idą. Kiedy jest jedzenie i woda, wielbłąd może jeść i pić duże ilości i przechowywać je w postaci tłuszczu w garbie. Następnie, gdy nie ma jedzenia ani wody, wielbłąd zużywa tłuszcz na energię, a garb staje się mały i miękki. Odpady wielbłąda zawierają bardzo mało wody. Nawet woda z oddechu wielbłąda spływa z powrotem do jego pyska. Wielbłądy mają krzaczaste brwi, które nie pozwalają, aby piasek wpadł im do oczu w czasie burzy piaskowej. Ma długą smukłą szyję, aby dosięgnąć wysokich liści np. palmy, oraz gumowe łaty na brzuchu i kolanach, aby chronić skórę podczas klękania i siedzenia na gorącym piasku. Tworzą się one po pięciu latach życia.

Wielbłąd ma naturalnie dostosowaną regulację temperatury - może zmienić temperaturę ciała o sześć stopni Celsjusza w obie strony. Ma dwa komplety rzęs, mięśnie zamykające przewody nosowe z rozciętymi nozdrzami, owłosione uszy i twardą, skórzaną skórę, która chroni skórę wielbłąda w nagłych wypadkach, takich jak burza piaskowa. Ma grube, gumowate wargi do jedzenia suchych, kłujących roślin i duży, owłosiony ogon do zmiatania szkodników, takich jak komary i muchy.

Wielbłądy w 2003 r.
Wielbłądy w 2003 r.

Życie

Wielbłądy żyją w grupach, z jednym samcem, wieloma samicami i ich młodymi cielakami lub cielętami. Są to zwierzęta, które używają swoich kopyt.

Reprodukcja

Okres ciąży nienarodzonego wielbłąda trwa około 9 do 11 miesięcy. Zwykle jedno cielę rodzi się raz. Cielę wielbłąda może biegać tylko kilka godzin po urodzeniu. Cielęta są odsadzane od matki, gdy mają około 1 roku.

Dieta

Na pustyni ludzie karmią wielbłądy trawą, zbożem, pszenicą i owsem. Kiedy wielbłądy podróżują po pustyni, często bardzo trudno jest znaleźć pożywienie. Zwierzę może więc być zmuszone do życia na wysuszonych liściach, nasionach i ciernistych gałązkach (nie raniąc przy tym pyska). Jeśli nie ma regularnego pożywienia, wielbłądy zjedzą wszystko: skórę, a nawet namiot właściciela.

Trawienie

Wielbłądy są przeżuwaczami, ale nie przeżuwają dobrze pokarmu przed połknięciem. Pierwszy żołądek przechowuje pokarm, który nie został całkowicie przeżuty. Później pokarm ten (lub kupa) wraca do pyska wielbłąda, a ten przeżuwa go ponownie. Następnie wielbłąd połyka pokarm, który trafia do innych części żołądka, gdzie zostaje całkowicie strawiony.

Matka dromadera i jej cielę.
Matka dromadera i jej cielę.

Wielbłądy i ludzie

Wielbłądy są udomowione przez ludzi od około 5000 lat. Wykorzystuje się je do jazdy konnej i do przewożenia rzeczy, a także do produkcji mięsa, mleka i wełny.

Jako zwierzęta udomowione wykorzystywane są w Afryce, Azji, a od XIX wieku także w Australii. Około 900-1000 dzikich wielbłądów baktryjskich nadal żyje w Chinach, na Płaskowyżu Tybetańskim i w Mongolii. Nie ma już dzikich dromaderów, ale w Australii żyją zbiegłe dromadery domowe. Obecnie w Australii żyje około 700 000 dzikich dromaderów w outbacku.

Pociąg na wielbłądach w Afryce.
Pociąg na wielbłądach w Afryce.

Galeria

·        

Wielbłąd baktryjski

·        

Wielbłąd baktryjski

·        

Dromadery

·        

Turkmen z dromaderem, ok. 1905-1915 r. w Turkmenistanie.

·        

Dwa wielbłądy używane do jazdy konnej.

 


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3