Pederpes

Pederpes to wymarły rodzaj tetrapoda z wczesnego karbonu, datowany na dolny Mississippian, 359-345 milionów lat temu (mya). Pederpes zawiera jeden gatunek, P. finneyae, o długości 1 m. Pojedyncza skamieniałość została znaleziona w kamieniołomie East Kirton, West Lothian, Szkocja, w skałach wczesnego karbonu. Jest to pierwszy (i jedyny) znany niemal kompletny szkielet tetrapoda z najwcześniejszego karbonu. Brakuje mu tylko ogona i niektórych paliczków.

Pederpes miał dużą, nieco trójkątną głowę, podobną do późniejszej amerykańskiej Whatcheeria. Ten okaz przedstawia najwcześniejszy przykład stopy przystosowanej do chodzenia po lądzie. Stopy wyglądają jak stopy późniejszych, bardziej przystosowanych do chodzenia po lądzie form karbońskich. Pederpes jest więc najwcześniejszym znanym tetrapodem, który chodził po lądzie.

Mieści się on w środku luki w zapisie kopalnym, która oddziela wodne tetrapody dewońskie od lądowych z środkowego karbonu.

Odkrywanie i klasyfikacja

Pederpes został odkryty w 1971 roku w środkowej Szkocji i sklasyfikowany jako ryba płetwopłetwa. Typowy okaz był prawie kompletnym, artykułowanym szkieletem (kości wciąż połączone). Brakowało tylko ogona i niektórych kości czaszki i kończyn. Dopiero w 2002 roku Jennifer Clack nazwała i przeklasyfikowała tę skamieniałość jako prymitywnego tetrapoda.

Pederpes jest niepewnie spokrewniony z innymi rodzinami tetrapodów. Choć niewątpliwie jest płazem w trybie życia, Pederpes nie jest uważany za płaza w rozumieniu współczesnych płazów. Jest to bardzo bazalny (prymitywny) tetrapod.

Pederpes jest ważną skamieniałością, ponieważ pochodzi z okresu znanego jako luka Romera, czyli trwającej 20 milionów lat luki w sekwencji skamieniałości tetrapodów. Jest to zatem skamieniałość przejściowa, która dostarcza biologom rzadkich informacji o rozwoju czworonogów w czasach, gdy życie lądowe było rzadkie.

Anatomia i styl życia

Pederpes miał 1 metr długości, szacując, że ogon stanowił jedną trzecią długości ciała. Jest to średnia wielkość dla wczesnego tetrapoda.

Kształt czaszki i fakt, że stopy skierowane są raczej do przodu niż na zewnątrz. Świadczy to o tym, że Pederpes był dobrze przystosowany do życia na lądzie. Jest to najwcześniejsze znane zwierzę w pełni lądowe, choć budowa ucha wskazuje, że jego słuch był znacznie bardziej funkcjonalny pod wodą niż na lądzie. Być może spędzał on większość czasu w wodzie i mógł tam polować.

Wąska czaszka sugeruje, że Pederpes oddychał przez wdech za pomocą mięśni, jak większość współczesnych czworonogów, a nie przez pompowanie powietrza do płuc za pomocą worka gardłowego, jak to zwykle czynią współczesne płazy.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3