Herbert Spencer

Herbert Spencer (27 kwietnia 1820 - 8 grudnia 1903) był angielskim filozofem i wybitnym liberalnym teoretykiem politycznym i społecznym epoki wiktoriańskiej.

Spencer opracował wszechstronną koncepcję ewolucji. Ewolucję postrzegał jako postępujący rozwój świata fizycznego, organizmów biologicznych, ludzkiego umysłu oraz ludzkiej kultury i społeczeństw.

Spencer nigdy się nie ożenił, pozostał kawalerem. Uczestniczył w wielu dziedzinach, w tym w etyce, religii, polityce, filozofii, biologii, socjologii i psychologii.

Podobnie jak Charles Darwin i Alfred Russel Wallace, przeczytał Eseję Malthusa na temat zasady populacji i był pod głębokim wrażeniem jej argumentacji. Malthus powiedział, że prędzej czy później wzrost liczby ludności jest kontrolowany przez głód i choroby, a potem jest wiele zgonów. Był więc przygotowany na darwinowską ideę selekcji naturalnej, którą wolał nazywać "przetrwaniem najsilniejszych". Zrobił to w "Zasadach Biologii" (1864), po przeczytaniu "O pochodzeniu gatunków" Karola Darwina.

"Przetrwanie najsilniejszych, co starałem się tutaj wyrazić w kategoriach mechanicznych, jest tym, co pan Darwin nazwał "naturalną selekcją", czyli zachowaniem preferowanych ras w walce o życie."

Termin Spencera silnie sugeruje selekcję naturalną, ale ponieważ rozszerzył ewolucję na sferę socjologii i etyki, Spencer użył raczej Lamarckizmu niż selekcji naturalnej, więc wydaje się, że nie był przecież darwinowskim. Inni podjęli się jego idei społecznych i wyciągnęli wniosek, że nie ma sensu próbować pomagać biednym, a konkurencja bez ograniczeń jest sposobem, w jaki powinno podążać społeczeństwo. Sam Darwin nie zaakceptował tych idei, ale pod koniec XIX wieku były one dość powszechne w Stanach Zjednoczonych.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3